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UNC entrega Honoris Causa a Miriani Pastoriza

La Casa de Trejo distingue a la astr贸noma en reconocimiento a su extensa trayectoria en publicaci贸n de art铆culos y docencia.

Miriani Pastoriza fue la primera mujer en recibirse de astr贸noma en la Universidad Nacional de C贸rdoba (UNC). Mientras ejerci贸 su profesi贸n tuvo que pedir permisos especiales para observar y realizar sus investigaciones cient铆ficas. Adem谩s fue la protagonista de dos descubrimientos que marcaron un quiebre para la ciencia.

Por su inmensa trayectoria literaria y docente, este mi茅rcoles es reconocida con el t铆tulo de Doctora Honoris Causa en la UNC, en el marco del 147 aniversario del Observatorio Astron贸mico de C贸rdoba (OAC). La Casa de Trejo la agasaja a las 11:00, con un acto a realizarse en el Sal贸n de Grados.

Pastoriza realiz贸 dos hallazgos que significaron un quiebre en el paradigma de los conocimientos cient铆ficos. Hasta mediados del ’60 la ciencia pensaba que los n煤cleos de las galaxias estaban compuestos solo por estrellas viejas. Junto a su colega, Jos茅 Luis S茅rsic, la astr贸noma da un giro a esta idea y descubre que existen grandes regiones de gas ionizado y polvo donde se forman estrellas de manera activa y que esas zonas est谩n distribuidas alrededor del n煤cleo central de la galaxia. Revelar este descubrimiento fue un hecho que impact贸 a nivel internacional. Tras la publicaci贸n del art铆culo “Peculiar Nuclei of Galaxies”, las galaxias de este tipo pasaron a ser llamadas galaxias S茅rsic-Pastoriza o galaxias S-P.

Pero no todo fue tan sencillo. En aquel entonces no era com煤n que una mujer se dedicara a una disciplina que involucraba tareas nocturnas en lugares no habitados y reservados solamente para hombres. De esta manera, su compa帽ero S茅rsic debi贸 tramitar un permiso especial ante el rector de la UNC para que ella pudiera pasar algunas noches en el Observatorio con un grupo de astr贸nomos hombres.

Sin embargo, su condici贸n de mujer no fue obst谩culo para realizar mas descubrimientos. En 1970 fue la hero铆na de otro hallazgo que gener贸 un cambio en la disciplina: revel贸 que el espectro de la galaxia NGC 1566 es variable, algo que hasta el momento jam谩s se hab铆a observado.

Esa variabilidad indica que el n煤cleo de una galaxia est谩 en constante evoluci贸n y contiene formaci贸n estelar. Esta actividad, junto a otros fen贸menos, marcar铆an la posible presencia de agujeros negros supermasivos en su interior.

La mayor铆a de sus colegas cordobeses descre铆an de su descubrimiento y le adjudicaban un error en las observaciones. Por esta raz贸n, este hallazgo encuentra su publicaci贸n cinco a帽os m谩s tarde.

Su vida en Brasil antes y despu茅s del exilio

En 1968 mediante una beca del Conicet realiz贸 una pasant铆a en el Observatorio Stewart de la Universidad de Arizona y otra en la Universidad de Texas en donde trabaj贸 con Gerard de Vaucouleurs, un reconocido astr贸nomo de la 茅poca.

Pero la historia de vida de Pastoriza encuentra m谩s desaf铆os con la llegada de la dictadura militar que no le hizo la vista gorda para imponer obst谩culos en el desempe帽o de su profesi贸n: no le renovaron su cargo docente por la “Ley de Prescindibilidad”, no pod铆a ser contratada por ninguna otra universidad del pa铆s y fue incluida en una lista de personas “presuntamente peligrosas” difundida por la Junta Militar.

Esto llev贸 a Pastoriza a abandonar el pa铆s y sus estudios en el 谩rea en la que desarrollaba su actividad cient铆fica. Pero esto no fue un impedimento para adecuarse a un nuevo grupo de trabajo en Brasil donde se dedic贸 al estudio de la astronom铆a estelar. Con su nuevo equipo, el 茅xito no tard贸 en llegar y public贸 varios art铆culos que representaron grandes aportes al conocimiento de la evoluci贸n qu铆mica de la V铆a L谩ctea.

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