脷ltimo momento

Trump hace agua en Arizona, un hist贸rico basti贸n republicano

Tras d茅cadas de intrascendencia electoral, Arizona no sale de su asombro: un candidato dem贸crata da batalla en este baluarte republicano. De repente, competencia real, actos, figuras rutilantes y millones de d贸lares en danza. 驴M茅rito de Hillary Clinton? M谩s bien de Donald Trump y de su ret贸rica anti inmigrante.

trumps

Que Arizona sea territorio en disputa es todo un reflejo de la rareza de este a帽o electoral. A excepci贸n de Bill Clinton en 1996, este estado fronterizo con M茅xico y de creciente inmigraci贸n latina vot贸 siempre por el candidato republicano a la Casa Blanca en 15 de las 16 elecciones celebradas en los 煤ltimos 64 a帽os.

En el promedio de las encuestas m谩s recientes, sin embargo, Trump est谩 hoy 0,6 puntos por detr谩s de su rival dem贸crata, una situaci贸n sin precedentes para los republicanos de Arizona y un fuerte retroceso comparado con los casi 10 puntos que Mitt Romney le sac贸 a Barack Obama aqu铆 en 2012.

Una victoria de Clinton en Arizona ser铆a mucho m谩s que anecd贸tica, ya que los especialistas coinciden en que no hay casi chances de que Trump llegue a la Presidencia renunciando a estados donde se espera que gane, como 茅ste.

Gran parte del esfuerzo para frenar a Trump en Arizona es obra de organizaciones de activistas latinos que se oponen a su plan de construir un muro en toda la frontera con M茅xico, pero que sin embargo no sienten gran simpat铆a ni por Obama ni por Clinton, a quien ven como el mal menor.

Exultantes como pocas veces, los dem贸cratas de Arizona hacen alarde de fortaleza.

“Tenemos 32 oficinas de campa帽a en todo el estado, 160 empleados y miles de voluntarios haciendo llamadas, tocando puertas, registrando votantes e instando a votar. Es quiz谩s la mejor organizaci贸n que hayamos tenido jam谩s”, dijo a T茅lam el vicepresidente del Partido Dem贸crata en Arizona, Doug Ballard.

La campa帽a de Clinton anunci贸 el mes pasado 2 millones de d贸lares m谩s en avisos publicitarios en Arizona para ayudar a los dem贸cratas que compiten por la banca del Senado y las nueve de la C谩mara de Representantes que el estado pone en juego, a fin de gobernar con mayor control del Congreso.

La aspirante dem贸crata har谩 el mi茅rcoles un acto en la ciudad de Tempe en la que ser谩 su segunda visita a Ariona en el a帽o, y su compa帽ero de f贸rmula, el senador Tim Kaine, estar谩 el jueves en las ciudades de Tucson y Phoenix, en 茅sta 煤ltima para un acto en el que hablar谩 enteramente en espa帽ol.

Adem谩s, Michelle Obama, Chelsea Clinton, y el senador Bernie Sanders -ex rival de interna de Clinton- estuvieron aqu铆 en octubre haciendo campa帽a por la candidata.

Trump, por su parte, tambi茅n dedic贸 gran atenci贸n a Arizona, con un total de seis visitas en el a帽o, incluyendo una a fines de agosto, para dar un desafiante discurso sobre sus planes de levantar el muro y deportar a millones de inmigrantes ilegales.

Una fuente del Partido Republicano en Arizona admiti贸 a T茅lam que los sondeos muestran una carrera pareja, pese a que no deber铆a ser as铆. El vocero del partido, Tim Sifert, dijo que no le extra帽a que los dem贸cratas quieran hacer “algo distinto” tras m谩s de 10 a帽os de “tan pobre” desempe帽o aqu铆 en Arizona.

Pase lo que pase en noviembre, Arizona es a la vez un microcosmos y un tubo de ensayo de las nuevas e interrelacionadas realidades pol铆ticas de 2016 y de los 煤ltimos a帽os: un Suroeste que cambia, un voto latino que crece, un Partido Republicano dividido y un choque demogr谩fico acelerado por Trump.

En la d茅cada pasada, Arizona experiment贸 el segundo mayor crecimiento proporcional de su poblaci贸n, cercano al 25%, en parte gracias a un importante influjo de latinos, sobre todo mexicanos.

Los republicanos tienen m谩s votantes registrados que los dem贸cratas (35% a 30%), pero el grupo m谩s numeroso del padr贸n son los independientes, que totalizan 1,6 de los 6,8 millones de habitantes del estado, explic贸 el profesor Richard Herrera, de la c谩tedra de Ciencias Pol铆ticas de la Universidad de Arizona.

El estado es principalmente blanco, pero hay un 20% de latinos, un porcentaje menor de afroamericanos, otro a煤n menor de personas de origen asi谩tico y tambi茅n uno peque帽o de pueblos originarios.

Se estima que un 17% del padr贸n corresponde a votantes hispanos, y los dem贸cratas y distintas organizaciones pro inmigraci贸n vienen desplegando un gran esfuerzo log铆stico para registrar al mayor n煤mero posible de latinos y convencerlos de que voten.

Para el profesor Herrrera, dos razones explican la competitividad inusual de Arizona este a帽o. Una es que los independientes parecen m谩s inclinados al candidato dem贸crata que en otras ocasiones, y la otra es la gran movilizaci贸n latina, espont谩nea o inducida.

“La candidatura de Donald Trump ofreci贸 una motivaci贸n, una raz贸n para votar para muchos latinos que no estaban en el padr贸n”, explic贸, aclarando que a煤n estaba por verse si esto alcanzar谩 para que este estado “rojo” se vuelva “azul” este a帽o.

Pero los problemas de Trump tambi茅n son puertas adentro de su propio Partido Republicano, ya que en Arizona est谩 tan dividido por su candidatura como en el resto del pa铆s.

El diario m谩s importante del estado, el conservador Arizona Republic, anunci贸 su apoyo a Clinton en septiembre pasado, la primera vez que respalda a un candidato dem贸crata y no a su rival republicano en sus 126 a帽os de historia.

Adem谩s, Trump est谩 peleado a muerte con el pol铆tico m谩s famoso del estado, el senador y ex candidato presidencial John McCain, un condecorado ex combatiente de Vietnam a quien el magnate insult贸 el a帽o pasado dici茅ndole que no era “ning煤n h茅roe de guerra”.

McCain, quien es favorito a ser reelecto como senador en noviembre, pas贸 meses criticando fuertemente a Trump pero diciendo que iba a votar por el “candidato del partido”, ofreciendo un flanco de ataque para su rival electoral dem贸crata por su ambigua postura frente al pol茅mico aspirante presidencial.

La difusi贸n del ya famoso video en el que Trump hace comentarios lascivos sobre las mujeres fue la gota que rebals贸 el vaso y que dio a McCain motivo para romper definitivamente con el magnate y anunciar que no votar谩 por 茅l, aunque tampoco por Clinton.

Durante a帽os, McCain ha abogado por una reforma migratoria integral que permita regularizar a los millones de indocumentados que viven en Estados Unidos, que son en su mayor铆a latinos, as铆 que de hecho ya contaba con muy poco apoyo de los m谩s ardorosos seguidores de Trump en Arizona.

“La comunidad hispana se ha alzado y est谩 enojada de una manera que no hab铆a visto en 30 a帽os”, dijo meses atr谩s McCain sobre la forma en que Trump estaba espantando a los latinos y echando por tierra a帽os de esfuerzos de su partido por acercarse a este sector cada vez m谩s determinante del electorado.

El voto no es obligatorio en Estados Unidos. Durante d茅cadas, los latinos registrados han votado en mucha menor proporci贸n que los blancos o los afroamericanos. Aunque su poblaci贸n y su poder electoral aumentan, su potencial no se expresa del todo, en parte por su escasa conexi贸n con el proceso pol铆tico.

Antes de la aparici贸n de Trump, los dem贸cratas de Arizona segu铆an una estrategia a largo plazo, confiando en que sus esfuerzos graduales dieran sus frutos reci茅n en 2020 o 2024, pero la irrupci贸n del republicano aceler贸 los tiempos, explic贸 Ballard.

“Estamos apuntando m谩s alto que antes, estamos buscando convertir en dem贸cratas estados tradicionalmente republicanos de esta parte del pa铆s, estados con gran poblaci贸n latina, no s贸lo Arizona, sino tambi茅n Nevada, Colorado e incluso Texas”, dijo, confiado.

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