√öltimo momento

Sin Messi, Argentina defiende la punta de las eliminatorias en Venezuela

El seleccionado dirigido por Edgardo Bauza afrontará hoy desde las 20 el desafío de defender el liderazgo sin la presencia del capitán y figura del equipo, Messi, que estará ausente por lesión, frente a Venezuela.
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El partido se disputar√° desde las 20 de Argentina (las 19 en Venezuela) en el estadio Metropolitano de la ciudad andina de M√©rida, con el arbitraje del ecuatoriano Roddy Zambrano y la televisaci√≥n en directo de la TV P√ļblica y TyC Sports.

La etapa del “Pat√≥n” Bauza en la selecci√≥n nacional arranc√≥ el pasado jueves en Mendoza, con un importante triunfo sobre Uruguay por 1-0 que le permiti√≥ trepar a lo m√°s alto del certamen clasificatorio con 14 puntos, luego de siete partidos disputados.

El gol de la ajustada victoria fue convertido por Lionel Messi, quien visti√≥ la camiseta 10 ‚Äúalbiceleste‚ÄĚ y port√≥ la cinta de capit√°n luego de revertir la decisi√≥n de dar un paso al costado que hab√≠a anunciado tras la derrota por penales en la final de la Copa Am√©rica Centenario, la tercera en forma consecutiva.

Luego del partido ante Uruguay en tierra cuyana, el crack rosarino acus√≥ una molestia en la zona del pubis que ya arrastraba desde Barcelona. El cuerpo t√©cnico y m√©dico del seleccionado tomaron la decisi√≥n conjunta de que Messi no formara parte de la delegaci√≥n que a √ļltima hora del domingo arrib√≥ a la ciudad venezolana de M√©rida.

As√≠ las cosas, el conjunto albiceleste tendr√° ahora el desaf√≠o de defender la punta sin la m√°xima figura y la principal carta de gol del equipo que representa Messi, ante la presencia cercana de Uruguay (recibe a Paraguay), Colombia (visita a Brasil) y Ecuador (viaj√≥ a Per√ļ), que tienen un punto menos. Brasil y Paraguay, en tanto, est√°n a dos unidades.

Enfrente estará una herida Venezuela que venía con el envión anímico del buen papel que cumplió en la Copa América de Estados Unidos con el debut de Rafael Dudamel, histórico exarquero, pero la visita a Colombia terminó con derrota (2-0) y tres bajas sensibles.

La ‚ÄúVinotinto‚ÄĚ perdi√≥ seis de los siete partidos y solo consigui√≥ un punto en la quinta fecha al empatar (2-2) ante Per√ļ, como visitante, todav√≠a con Noel Sanvicente como director t√©cnico, quien dej√≥ el cargo una fecha despu√©s al caer con Chile (4-1) en la ciudad de Barinas.

Para afrontar este compromiso, el segundo como entrenador, Bauza -ex DT de San Lorenzo y San Pablo, de Brasil, entre otros- tendr√° la dif√≠cil misi√≥n de que el equipo no sienta la ausencia de Messi y formar un circuito futbol√≠stico que pueda adue√Īarse del partido para no dejar crecer a un rival necesitado.

Para ello, adem√°s de confirmar el regreso de Marcos Rojo al lateral izquierdo tras cumplir la fecha de suspensi√≥n en reemplazo de Emmanuel Mas, el ‚ÄúPat√≥n‚ÄĚ apostar√° por Ever Banega para suplir al expulsado Paulo Dybala y se debate entre Erik Lamela y Nicol√°s Gait√°n para reemplazar a Messi.

El rosarino Banega, uno de los intocables en el ciclo de Gerardo Martino, se moverá por el centro del mediocampo sin obligación de marca pero con la responsabilidad de que la pelota llegue limpia al ataque.

En el costado izquierdo seguir√° Angel Di Mar√≠a y por el sector opuesto est√° la duda mencionada aunque con un leve ventaja para ‚ÄúCoco‚ÄĚ Lamela por sobre Gait√°n, quien supo reemplazar de buena manera a Messi en la Copa Am√©rica de Estados Unidos.

Lamela, ex River Plate y actual Tottenham ingl√©s, le puede dar m√°s pausa y tenencia de pelota al equipo que seguir√° teniendo como √ļnica referencia de √°rea a Lucas Pratto. En cambio, Gait√°n -ex Boca Juniors y hoy dirigido por Diego Simeone en Atl√©tico de Madrid- tiene m√°s velocidad y est√° m√°s acostumbrado a arrancar desde la banda.

La recuperación seguirá a cargo de Javier Mascherano, de buen partido ante Uruguay, y de Lucas Biglia, quienes serán la primera barrera de la inamovible y cada vez más consolidada dupla central conformada por Nicolás Otamendi y Ramiro Funes Mori.

La defensa Argentina deberá estar atenta a la velocidad de Josef Martínez y a la potencia del centrodelantero Salomón Rondón, los hombres más peligrosos del ataque venezolano.

La ‚ÄúVinotinto‚ÄĚ, que sue√Īa con repetir la haza√Īa de 2011 cuando venci√≥ por primera vez en la historia al seleccionado argentino, sufri√≥ tres bajas importantes en su visita a Barranquilla. El volante Arqu√≠medes Figuera lleg√≥ al l√≠mite de tarjetas amarillas y los defensores Wilker √Āngel y Rolf Feltscher fueron expulsados.

Adem√°s, ‚ÄúRafa‚ÄĚ Dudamel tampoco pudo contar por lesi√≥n en esta doble fecha con el mediocampista Alejandro “Lobito” Guerra, campe√≥n de la Copa Libertadores de Am√©rica con Atl√©tico Nacional de Colombia.

La defensa venezolana ser√° rearmada con los ingresos de Jos√© Manuel Vel√°zquez (por Angel) y de Mikel Villanueva (por Feltscher) y en el mediocampo para acompa√Īar al capit√°n Tom√°s Rinc√≥n pelean por un lugar Agnel Flores y el juvenil Yangel Herrera.

La ‚ÄúVinotinto‚ÄĚ ser√° local por primera vez en el estadio Metropolitano de la ciudad de M√©rida, conocido popularmente como el ‚ÄúColoso de Zumba‚ÄĚ, ubicado a m√°s de 700 kil√≥metros de la convulsionada capital Caracas, lugar de las multitudinarias marchas que desplegaron en las calles el oficialismo y la oposici√≥n el pasado jueves, situaci√≥n que por unas horas puso en duda la realizaci√≥n del partido.

Más allá del contexto y de las dificultades de ambas delegaciones para llegar a la ciudad de Mérida, este martes habrá en juego tres puntos que a la Argentina le darían la posibilidad de continuar en lo más alto y superar la misión de jugar sin Messi, mientras que para Venezuela podría ser la primera victoria en el duro camino hacia Rusia 2018.

Posibles formaciones

Venezuela: Dani Hern√°ndez; Roberto Rosales, Oswaldo Vizcarrondo, Jos√© Manuel Vel√°zquez y Mikel Villanueva; R√≥mulo Otero, Tom√°s Rinc√≥n, Agnel Flores o Yanel Herrera y Alberto Pe√Īaranda o Juan Pablo A√Īor; Josef Mart√≠nez y Salom√≥n Rond√≥n. DT: Rafael Dudamel.

Argentina: Sergio Romero; Pablo Zabaleta, Nicol√°s Otamendi, Ramiro Funes Mori, Marcos Rojo; Lucas Biglia, Javier Mascherano; Erik Lamela o Nicol√°s Gait√°n, Ever Banega, √Āngel Di Mar√≠a; y Lucas Pratto. DT: Edgardo Bauza.

Arbitro: Rody Zambrano (Ecuador)
Estadio: Metropolitano de Mérida (Venezuela)
Hora de comienzo: 20.00 (hora argentina)
TV: TyC Sports y TV P√ļblica.

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