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Otra vacuna en la mira: el Instituto Weizmann de Israel comenzaría pronto con testeos para vencer al coronavirus

A la par de numerosos laboratorios y universidades del mundo, este centro israelí se apresta a iniciar testeos en animales para el primer preparado que intentará hacerle frente al COVID-19.

Para los especialistas más prestigiosos del planeta, el fin de la pandemia del coronavirus llegará de la mano de un medicamento que permita derrotar el virus y prevenga nuevos contagios. En concordancia con esta misión, apenas iniciada la expansión de la pandemia, el Instituto Weizmann de Ciencias anunció el inicio de sus investigaciones en torno a una posible vacuna.

Hab√≠a presagiado que en un mes m√°s esperaban comenzar los testeos en animales de alg√ļn preparado viable en ese sentido. Ese mes se est√° cumpliendo ahora y la palabra empe√Īada se vuelve realidad, de modo que las pruebas en animales comenzar√≠an de manera inminente.

En sus laboratorios existen grupos de investigación que están volcados en trabajar estrategias para apaciguar esta epidemia. La estrategia que un grupo particular del centro, liderado por el doctor Nir London del Departamento de Química Orgánica, en colaboración con el doctor Frank von Delft de la Universidad de Oxford, ha llevado a cabo es la de trabajar sobre la detección de una molécula capaz de bloquear la actividad de la enzima proteasa viral, impidiendo así su reproducción, y por ende interrumpiendo la infección. Todo ello a partir de escenarios computacionales.

El inicio de la tarea

A partir del momento en que China hizo p√ļblico el genoma de la mutaci√≥n de este coronavirus a comienzos de enero, este equipo investigador decidi√≥ modelar en computadora la proteasa viral y probar una librer√≠a de mol√©culas posibles para vislumbrar cu√°les corresponder√≠an al sitio activo de la enzima contribuyendo a inactivarla, una pr√°ctica que se corresponde con qu√≠mica org√°nica de computadora. De este trabajo, el grupo detect√≥ 100 posibles sustancias que te√≥ricamente y seg√ļn la estructura molecular funcionar√≠an para inactivar al virus SARS-CoV-2.

Para acortar los tiempos posibles de desarrollo de un medicamento, el Instituto Weizmann revel√≥ a la comunidad m√©dica estos resultados en un estudio open source (de c√≥digo abierto) pocas veces experimentado antes. El objetivo ha sido compartir el saber para trabajar en la b√ļsqueda de aquellas mol√©culas o derivados que pudieran ser exitosos. Ese tiempo parece haber llegado y los primeros testeos en animales ser√≠an inminentes.

La doctora Noam Stern-Ginossar, investigadora principal del Departamento de Gen√©tica Molecular de la instituci√≥n, se√Īal√≥ que ‚Äúb√°sicamente, el hecho de que nunca nos hayamos encontrado este coronavirus significa que nadie tiene anticuerpos contra esta variedad. Nadie ha tenido una respuesta para esto. Y, por consiguiente, una vez que la gente se infecte ellos van a generar estos anticuerpos y esto prevendr√° que ocurra una segunda infecci√≥n”.

En cuanto a la posible vacuna, la investigadora del Weizmann indic√≥: ‚ÄúSabemos qu√© es lo que hay que hacer, y no va a ser muy dif√≠cil desarrollarla, es solo que toma mucho tiempo. Se necesita hacer todas las pruebas cl√≠nicas y luego pasar a producci√≥n masiva”. Se trata, dijo, “de procesos que toman un tiempo largo‚ÄĚ.

La panacea no es tan compleja

‚ÄúEl principio de la vacuna es bastante simple -contin√ļa la especialista-, b√°sicamente inyectamos en el cuerpo algo del virus, entonces nuestro sistema inmunol√≥gico ‚Äėve‚Äô al virus, aprende a reconocer algunas de sus caracter√≠sticas y desarrolla los anticuerpos necesarios. Una vez que el cuerpo desarroll√≥ esos anticuerpos, cuando se encuentre con el verdadero pat√≥geno el cuerpo, ya tiene las defensas adecuadas desarrolladas‚ÄĚ.

La investigadora indica que a√ļn si las personas no fueran vacunadas, en el tiempo la gran mayor√≠a desarrollara este mismo tipo de inmunidad frente al coronavirus. ‚ÄúLa vacuna permite hacerlo r√°pidamente -dice- con una respuesta mucho m√°s fuerte y veloz‚ÄĚ.

‚ÄúLa forma en que esta pandemia ha cambiado nuestras vidas ilustra cu√°n profundamente entrelazada est√° nuestra comunidad global: c√≥mo nuestro propio bienestar depende del bienestar de los dem√°s y cu√°n similares son nuestras realidades individuales y sociales‚ÄĚ, ha declarado p√ļblicamente el profesor Alon Chen, presidente del Instituto Weizmann. ‚ÄúEl mundo ahora est√° mirando a la ciencia, con expectativa, esperanza y confianza de que los investigadores encontrar√°n una soluci√≥n a esta crisis y ayudar√°n a prevenir futuras‚ÄĚ, complet√≥. En este contexto, est√° a la puertas de lograrlo.

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