脷ltimo momento

Muri贸 Hugh Hefner, la leyenda del imperio Playboy

Ten铆a 91 a帽os. El legendario editor, icono del exceso, revolucion贸 el mercado er贸tico en los a帽os cincuenta con la revista m谩s famosa del mundo.

Hugh Hefner, el fundador de la revolucionaria revista Playboy en 1953, que respald贸 canales de televisi贸n, produjo cine y se convirti贸 en una figura del jet set hollywoodense, muri贸 en su mansi贸n de la calle Charing Cross de Holmby Hills, en el oeste de Los 脕ngeles, a los 91 a帽os.

Hugh Marston Hefner, tal su verdadero nombre, que hab铆a nacido en Chicago, el 9 de abril de 1926, falleci贸 seg煤n informaron sus voceros de prensa por causas naturales, acompa帽ado por su tercera esposa, Crystal Harris, con quien se hab铆a unido en 2012, y sus cuatro hijos.

El magnate de los medios de comunicaci贸n que ten铆a planificado que sus restos sean depositados en el Westwood Memorial Park, donde tambi茅n descansa Marilyn Monroe, fue responsable de una aut茅ntica revoluci贸n sexual a trav茅s de un medio gr谩fico que coincidi贸 con la aparici贸n de los tratamientos anticonceptivos farmac茅uticos.

Si bien hace varios a帽os su salud se ven铆a deteriorando, pudo fallecer en su famosa mansi贸n llena de historias, a pesar de haberla vendido en 2016, con la condici贸n de poder vivir all铆 hasta su 煤ltimo suspiro, se revel贸 en el portal de la revista Variety esta noche.

Lo sobreviven su tercera esposa Crystal, y sus hijos Christie, que fue CEO de Playboy Enterprise por m谩s de dos d茅cadas, y David, los dos de su primera esposa Mildred Williams, as铆 como dos de la segunda, Kimberley Conrad, Marston y Cooper, quien actualmente es director de creatividad de la compa帽铆a.

“Mi padre vivi贸 una vida excepcional de alto impacto como pionero medi谩tico y cultural, y se convirti贸 en una voz destacada detr谩s de algunos de los movimientos sociales y culturales m谩s significativos de nuestro tiempo en la defensa de la libertad de expresi贸n, los derechos civiles y la libertad sexual鈥, se帽al贸 Cooper Hefner.

鈥溍塴 defini贸 un estilo de vida, conducta y costumbres que se encuentran en el coraz贸n de la marca Playboy, una de los m谩s reconocibles y perdurables en la historia鈥, asegur贸, el hijo de quien en la d茅cada del 60 incorpor贸 a la producci贸n editorial el mundo de la televisi贸n 鈥渆n colores鈥, el cine y fue clave en el mundo pop de entonces, con sus audaces producciones.

Nacido en Chicago, y alistado en el ej茅rcito de su pa铆s, Hefner fue redactor de un peri贸dico militar mientras estaba reclutado, antes de estudiar psicolog铆a en la universidad y ser contratado por la revista Esquire, hasta que en 1953, y con una m铆nima inversi贸n de 600 d贸lares reunidos por un grupo de amigos lanz贸 Playboy, que inclu铆a una foto desplegable de una muy joven y de hecho casi desconocida Marilyn Monroe desnuda, que logr贸 vender 53.000 ejemplares, para luego contratar a fot贸grafos profesionales de alto vuelo art铆stico y a escritores de peso para sus notas.

En 1959, y despu茅s de divorciarse de su primera esposa condujo el programa televisivo de entrevistas 鈥淧layboy鈥檚 Penthouse鈥, antes de inaugurar los primeros Playboy鈥檚 Club, que llegaron a tener 40 locales en todo el mundo.

En 1963, y a ra铆z de una campa帽a moralista, Hefner fue a prisi贸n se帽alado por la 鈥渙bscenidad鈥 de su publicaci贸n, pero por poco tiempo ya que fue absuelto, tras lo que impuls贸 la Fundaci贸n Playboy para luchar contra la censura y apoyar la investigaci贸n sobre la sexualidad, y en 1969 se convirti贸 en entrevistador del innovador programa 鈥淧layboy After Dark鈥, que bati贸 r茅cords de rating en su pa铆s.

Uno de sus golpes de efecto fue ser el primer entrevistador blanco que llev贸 a la televisi贸n a figuras de la m煤sica negra, como Sammy Davis Jr. y Tina Turner, as铆 como a grupos inolvidables como Grateful Dead, Deep Purple, Steppenwolf, cantantes como Harry Nilsson, James Brown, Linda Rondstadt y Joe Cocker, entre muchos otros.

Hefner fue un aut茅ntico playboy, y 茅l mismo tuvo relaciones “cuerpo a cuerpo” con mujeres que fueron 铆conos de su revista, las famosas 鈥渃hicas Playboy鈥, hasta su casamiento con Kimberley Conrad en 1969, cuando ya ten铆a 60 a帽os, matrimonio que termin贸 dos d茅cadas despu茅s.

Hef, tal como se lo conoc铆a en el mundo del show business, cre贸 y manej贸 seg煤n sus reglas la marca Playboy por m谩s de medio siglo, respaldando a figuras femeninas como Jane Mansfield, Pamela Anderson y Kim Basinger, y a ya famosas, como Ursula Andress, Raquel Welch, Joan Collins, Nastassja Kinski, Drew Barrymore o Lindsay Lohan.

Desde 1969 se lo vincul贸 a varias de las mujeres que conviv铆an con 茅l en su mansi贸n, que tres d茅cadas y media desp煤es dar铆a lugar al reality show 鈥淭he Girls Nex Door鈥, chicas bonitas y sensuales como Kendra Wilkinson, Shannon Tweed, Barbi Benton y Carrie Leigh, con las que terminar铆a enfrent谩ndose legalmente.

Tras contraer nupcias por segunda vez, una ca铆da en las ventas y la aparici贸n de su competidora Penthouse, se deshizo de sus famosos clubes y al promediar la d茅cada del 70, cuando los hippies enarbolaron las causas de la libertad sexual y la contracultura, instal贸 su base en Los 脕ngeles para dedicarse a con m谩s atenci贸n a la producci贸n de televisi贸n y pel铆culas.

De esa etapa son producciones como 鈥滿acbeth鈥, de Roman Polanski seg煤n el cl谩sico de William Shakespeare, “The Naked Ape”, de Donald Driver y “Saint Jack”, de Peter Bogdanovich, con Ben Gazzara, as铆 como documentales acerca de viejos astros de Hollywood como Lon Chaney, Marion Davies, Clara Bow y Rita Hayworth, al tiempo que hizo donaciones a la escuela de cine de la Universidad del Sur de California (USC, por sus siglas en ingl茅s), y restaur贸 el c茅lebre cartel de Hollywood.

Desde 2011, la empresa de Hefner que cotiza en bolsa, posee canales de televisi贸n por cable en todo el mundo, y distintas lineas de merchandising, as铆 como produjo el Playboy Jazz Festival, la serie 鈥淭he Playboy Club鈥, as铆 como el lanzamiento de discos, en todos los casos con el logotipo del conejo con mo帽o.

Diferentes productores disputaron la posibilidad de documentales acerca de su vida e incluso una biopic, meta que alcanz贸 primero el trabajo 鈥淗ug Hefner: Playboy, activista y rebelde鈥, de Brigitte Berman de 2010, y m谩s recientemente Amazon con 鈥淎merican Playboy: la historia de Hugh Hefner鈥, cuyo lanzamiento fue en abril de este a帽o, serie de 10 episodios que totalizan siete horas que resumen cientos de horas grabadas de sus archivos secretos y miles de fotos in茅ditas.

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