脷ltimo momento

La UNC distingui贸 a Phiona Mutesi y Robert Katende

Los nombr贸 Visitantes Distinguidos, los ugandeses que participan en las Jornadas Internacionales de Ajedrez Social y Educativo.

En la apertura de las Jornadas Internacionales de Ajedrez Social y Educativo, la Universidad Nacional de C贸rdoba (UNC) otorg贸 el t铆tulo de Visitante Distinguido a los ajedrecistas ugandeses Phiona Mutesi y Robert Katende.

El reconocimiento fue entregado por el rector, Hugo Juri, y se bas贸 en la importante labor social y formativa que ambos ajedrecistas realizan para intervenir desde el deporte en situaciones de alta vulnerabilidad en Uganda y disitntos pa铆ses del mundo.

En el acto estuvieron presentes, entre otras autoridades: el rector Juri; el secretario general de la UNC; Roberto Terzariol; el titular del 谩rea de Gesti贸n Institucional de la UNC y decano de la Facultad de Ciencias Agropecuarias, Juan Marcelo Conrero; el presidente de la Agencia C贸rdoba Deportes de la provincia de C贸rdoba, Medardo Ligorria; el director de Deportes de la Municipalidad de C贸rdoba, Augusto Alonso; el presidente de la Federaci贸n de Ajedrez de la provincia de C贸rdoba, Guillermo Soppe; y el periodista especializado Juan Carlos Carranza.

Juri destac贸 el trabajo que vienen realizando Mutesi y Katende desde el ajedrez para favorecer la inclusi贸n de personas que se encuentran situaciones de vulnerabilidad y de marginalidad: “Sus experiencias son una inspiraci贸n para lo que nosotros queremos realizar. La educaci贸n superior en el siglo XXI tiene que ser inclusiva y dar respuestas a toda la comunidad”.

Phiona Mutesi agradeci贸 a las autoridades y expres贸 su satisfacci贸n personal por el reconocimiento recibido: “Cuando comenc茅 a jugar al ajedrez nunca imagin茅 recibir un premio como este en mi vida. Esta casa de estudios es una gran universidad en este pa铆s y quiero agradecerles mucho por este reconocimiento.

Por su parte, Katende dijo que se trata de un gran honor para ambos ajedrecistas poder estar en C贸rdoba y agradeci贸 a las autoridades por la distinci贸n; “Estamos muy agradecidos y muy honrados por el reconocimiento que nos han otorgado. Me siento muy feliz porque cuando empec茅 a colaborar en mi comunidad nunca pens茅 que iba a volverse algo tan grande como se ha vuelto. Solamente buscaba ser de utilidad para aquellos que lo necesitaban. Es una bendici贸n ver cu谩ntas vidas han cambiado desde aquel momento”.

A su turno, Guillermo Soppe, presidente de la Federaci贸n de Ajedrez de la provincia de C贸rdoba, dijo que “el ajedrez no tiene que ser solamente un juego de elite y s铆 un juego que le llegue a todo el mundo: Porque como bien lo sintetiza la experiencia de Phiona y Robert, se pueden cambiar vidas desde este deporte”.

Phiona naci贸 en 1996 en Katwe, el barrio marginal m谩s grande de Kampala, capital de Uganda. Cuando ten铆a tres a帽os, su padre muri贸 y con su madre y sus hermanos vivieron en condiciones de extrema pobreza.

Cuando ten铆a 10 a帽os, mientras buscaba comida con su hermano en las calles de la ciudad africana, Phiona conoci贸 a Robert Katende, un ingeniero y misionero que alimentaba a los ni帽os a cambio de aprender a jugar al ajedrez. Al cabo de s贸lo cuatro a帽os, Phiona lleg贸 a su primera Olimpiada de Ajedrez, en 2010, tras ganar a los 15 a帽os su primer campeonato local.

En 2013, fue la primera mujer en ganar el Campeonato Nacional Juvenil de ajedrez en Uganda, y en 2014 represent贸 al pa铆s en la Olimpiada de Ajedrez en Noruega. Gracias al ajedrez, Phiona pudo comprar su primera casa y sacar a su familia de la calle, donde vivi贸 gran parte de su infancia y adolescencia.

Robert Katende es la pieza clave en esta historia. Este exfutbolista se gradu贸 con las mejores notas de ingeniero civil, pese a vivir tambi茅n en extremas condiciones de pobreza. Actualmente dirige una fundaci贸n, Robert Katende Iniciative, que impulsa el ajedrez social en 脕frica. Y es fuente de inspiraci贸n para miles de j贸venes que ven el ajedrez como una herramienta para cambiar sus vidas.

Su ejemplar e innovador liderazgo lleva 15 a帽os al servicio de transformar la vida de miles de ni帽os. 脡l introdujo y desarroll贸 programas de ajedrez en los rincones m谩s vulnerables de Kampala y Nairobi y en los campus para refugiados en el Noreste de Uganda. Precisamente en uno de sus emprendimientos fue que descubri贸 a la joven Phiona, una ni帽a de 11 a帽os, analfabeta, pero con extraordinarios dotes para jugar ajedrez.

En 2006, la Federaci贸n de Ajedrez de Uganda nombr贸 a Robert Katende presidente del Comit茅 de Ajedrez Escolar y luego asumi贸 como Director de Desarrollo de Ajedrez en Uganda.

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