√öltimo momento

La nueva cepa en el Reino Unido pone en vilo a toda Europa

Italia, Bélgica, Países Bajos, Austria, Irlanda, Francia e Israel anunciaron la suspensión de todos los vuelos con destino u origen en Reino Unido en respuesta.

El descubrimiento de una nueva cepa de coronavirus en el Reino Unido encendi√≥ las alarmas de toda Europa, donde varios pa√≠ses anunciaron la suspensi√≥n de la comunicaci√≥n a√©rea y terrestre con la isla, y la Uni√≥n Europea (UE) convoc√≥ para ma√Īana a una reuni√≥n de crisis, mientras el virus segu√≠a avanzando con fuerza en el resto del mundo y Rusia podr√≠a comenzar la semana pr√≥xima a inmunizar a mayores de 60 a√Īos.

Casi dos semanas despu√©s de que el Reino Unido se consagrara como la primera naci√≥n en iniciar la campa√Īa de vacunaci√≥n masiva con la dosis de Pfizer/BioNTech, que desde el 8 de diciembre y hasta anoche hab√≠a inoculado a 350.000 personas, el ministro de Salud brit√°nico, Matt Hancock, reconoci√≥ que la nueva cepa de coronavirus est√° “fuera de control”.

Las autoridades brit√°nicas confirmaron 326 fallecidos en las √ļltimas 24 horas, en el primer d√≠a del nuevo confinamiento en Londres y el sudeste de Inglaterra por el repunte de contagios, asociado en parte a la nueva cepa del virus que se propaga 70% m√°s r√°pido que la original aunque no hay indicios de que sea m√°s mort√≠fera ni inmune a las vacunas, seg√ļn los primeros estudios.

El pa√≠s se enfrenta a “un momento muy dif√≠cil de controlar hasta que llegue el desembarco de la vacuna”, advirti√≥ Hancock sobre el nuevo escenario, en una entrevista con la televisora brit√°nica Sky News citada por la agencia Europa Press, mientras el anuncio del aislamiento provocaba embotellamientos en las rutas y aglomeraciones en estaciones.

La noticia de la mutaci√≥n del virus tambi√©n puso en vilo a los pa√≠ses europeos y la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) pidi√≥ a sus miembros que “refuercen sus controles”.

“Por toda Europa, all√≠ donde la transmisi√≥n sea alta y est√© extendida, los pa√≠ses deben reforzar sus procedimientos de control y de prevenci√≥n”, indic√≥ una vocera de la OMS para Europa.

Seg√ļn la OMS y la Agencia Europea de Control de Enfermedades (ECDC), ya se notificaron nueve casos en Dinamarca, uno en Pa√≠ses Bajos y otro en Australia.

“La mayor√≠a de los pa√≠ses de la Uni√≥n Europea secuencian el virus en una proporci√≥n mucho menor que el Reino Unido, as√≠ que no se puede descartar una circulaci√≥n fuera del Reino Unido”, observ√≥ la ECDC, e inst√≥ a “examinar, aislar y hacer un seguimiento” de los contactos estrechos.

Luego de que varios países europeos (Austria, Bélgica, Francia, Irlanda, Italia y Países Bajos) anunciaran que a partir de esta medianoche se suspenderían las conexiones aéreas, y en algunos casos marítimas y ferroviarias, con el Reino Unido, los embajadores de la UE decidieron concertar una reunión de crisis el lunes en Bruselas para abortar el tema.

Alemania analizaba una medida similar y en su caso la suspensi√≥n incluir√≠a adem√°s a Sud√°frica, donde tambi√©n se hall√≥ una nueva cepa del virus, que a√ļn est√° siendo investigada.

“Restringir el tr√°fico a√©reo procedente del Reino Unido y Sud√°frica es una opci√≥n seria” que el Gobierno est√° estudiando, indic√≥ la fuente allegada al Ministerio de Salud, citada por la agencia de noticias AFP.

No obstante, en las √ļltimas horas, el ministro de Salud, Jens Spahn, dijo a la cadena de televisi√≥n p√ļblica ZDF que “tras las discusiones que han tenido lugar entre expertos de las autoridades europeas”, la nueva variante del virus “no tiene ning√ļn impacto en las vacunas” que siguen siendo “igual de eficaces”.

La alarma británica trascendió Europa e Israel dispuso que los ciudadanos extranjeros procedentes de Inglaterra, Dinamarca y Sudáfrica no podrán ingresar al país hasta nuevo aviso, mientras los israelíes que regresen de aquellos tres países deberán hacer cuarentena en los hoteles del coronavirus.

Tres d√≠as antes de que comenzara la campa√Īa masiva en el Reino Unido, Rusia anunci√≥ que estaba lista para inmunizar a personas del grupo de riesgo con la Sputnik V, y ,15 d√≠as despu√©s, el ministro de Salud, Mikhail Murashko, anunci√≥ que a partir de la pr√≥xima semana, empezar√° la inoculaci√≥n en personas mayores a 60 a√Īos, ya que los ensayos cl√≠nicos sobre esa franja etaria est√°n finalizando.

Consultado en una entrevista con la televisi√≥n rusa, y consignado por la agencia Itar-Tass, sobre si la vacunaci√≥n de los mayores de 60 a√Īos podr√≠a comenzar la semana pr√≥xima, respondi√≥ escuetamente: “S√≠, eso es lo que esperamos”.

“Recomendar√≠amos que las regiones tambi√©n involucren a los pacientes con diabetes en la vacunaci√≥n”, agreg√≥ Murashko, luego de que el centro operativo nacional de la lucha contra el coronavirus reportara un aumento con 28.948 casos en el d√≠a, reprodujo la agencia Sputnik.

En paralelo, en Australia, uno de los pa√≠ses con mejor resultado en la lucha contra la Covid-19 por sus cuarentenas estrictas de corto plazo y focalizadas, las autoridades decretaron el cierre de Sidney, la ciudad m√°s poblada, a partir de ma√Īana, luego que ayer se detectara un nuevo brote de coronavirus.

Del otro lado del oc√©ano Pac√≠fico, el presidente de Chile, Sebasti√°n Pi√Īera, afirm√≥ que esperaba que el proceso de vacunaci√≥n con las dosis de Pfizer/BioNTech se inicie ‚Äúla pr√≥xima semana‚ÄĚ y que antes de que termine el primer semestre de 2021 se haya inoculado a unos 15 millones de personas, informaron diarios santiaguinos El Mercurio y La Tercera.

Desde el inicio de la pandemia a fines del a√Īo pasado en China, la Covid-19 ya infect√≥ cerca de 76,6 millones de personas en el planeta y roza las 1,7 millones v√≠ctimas mortales, seg√ļn el recuento permanente de la Universidad Johns Hopkins.

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