√öltimo momento

Hacer ejercicio ayuda al buen funcionamiento del cerebro

El ejercicio f√≠sico contribuye al buen funcionamiento del cerebro y previene el deterioro cognitivo y la demencia, dado que al realizar actividades aer√≥bicas se liberan serotoninas y otras sustancias beneficiosas para las conexiones neuronales, al tiempo que disminuye el riesgo de tener enfermedades cerebrovasculares, seg√ļn especialistas.
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“Hay muchas maneras de prevenir el deterioro cognitivo normal -aquel esperable con la edad-, y tambi√©n el patol√≥gico. Se suele hablar de cinco factores protectores del cerebro: el ejercicio f√≠sico, el entrenamiento cognitivo, una vida social activa, una dieta sana, as√≠ como el cuidado del estado de √°nimo y evitar situaciones de estr√©s”, dijo a T√©lam la neuropsic√≥loga Carolina Zeballos.

“En nuestro cerebro hay vasos sangu√≠neos y el ejercicio previene el da√Īo cerebrovascular de la misma manera que beneficia nuestro sistema circulatorio, adem√°s de ser un factor de protecci√≥n para una demencia futura, siempre y cuando sea un h√°bito rutinario que se realiza m√≠nimo dos veces por semana”, dijo por su parte Galeno Rojas, miembro de la Sociedad Argentina de Neurolog√≠a.

Los profesionales recomiendan hacer entre 20 y 30 minutos diarios de una actividad aeróbica, como caminar o nadar, ya que el ejercicio libera sustancias que son buenas para las conexiones cerebrales, como la serotonina, y hormonas que generan estados de ánimo placenteros, como las endorfinas.

En cuanto a los estudios que aseguran que el ejercicio potencia el rendimiento del cerebro, Rojas consider√≥ que son “controvertidos y de baja calidad metodol√≥gica”, y la raz√≥n es muy simple: “no est√°n patrocinados por empresas ya que son parte de tratamientos no farmacol√≥gicos”.

Otro factor protector del cerebro son los ejercicios mentales. En esta categoría se pueden incluir todas las actividades que sean desafiantes para el cerebro, como aprender un idioma o hacer juegos relacionados con el lenguaje.

“Como todo √≥rgano, si no se usa, se atrofia. Las funciones cognitivas deben ser estimuladas, en este sentido son buenos algunos juegos como el ajedrez, las damas o el sudoku, as√≠ como en el tratamiento de personas con fallas de memoria se incluyen juegos de memoria”, coment√≥ Zeballos, quien trabaja en el Instituto de Neurolog√≠a Cognitiva (Ineco).

En cuanto a la posibilidad de entrenar el cerebro, Rojas apuntó que meditar, leer y realizar actividades musicales como cantar, tocar instrumentos o bailar también disminuyen el riesgo de tener demencia.

“Aunque no hay grandes estudios que lo sustenten, en la pr√°ctica cl√≠nica se ve que las personas activas est√°n mejor cognitivamente. El abordaje del deterioro cognitivo debe ser una pol√≠tica de Estado, para que haya un mayor impulso y estudios que analicen los tratamientos no farmacol√≥gicos”, consider√≥.

Cuidar el estado de √°nimo y evitar situaciones prolongadas de mucho estr√©s tambi√©n protege el cerebro, as√≠ como la depresi√≥n afecta la capacidad de atenci√≥n y la memoria, da√Īos que son reversibles con la cura de la enfermedad.

“La ansiedad y el estr√©s son los responsables naturales de que nuestro organismo genere sustancias nocivas que da√Īan en √°reas cerebrales como la memoria, la soluci√≥n es balancear, hacer cosas que nos gustan”, coment√≥ Zeballos.

Tambi√©n llevar una vida social y cultural activa previene el deterioro cognitivo, ya que “el retraimiento o el aislamiento social no es bueno para nuestro cerebro”, apunt√≥ la neur√≥loga.

La comida también influye, ya que el déficit de nutrientes como las vitaminas B3, B6 y B12, el ácido fólico y el omega 3 causa pérdida de memoria, deterioro que se resuelve reponiéndolos.

Por √ļltimo, Rojas record√≥ que tanto el cigarrillo como el consumo excesivo de alcohol son causa de demencia y son factores de alzheimer y enfermedades cerebovasculares.

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