脷ltimo momento

Fallo millonario contra Johnson & Johnson por la crisis de los opioides en USA

La multinacional deber谩 pagar U$S 572 millones. Se marca un precedente en los miles de juicios contra la industria farmac茅utica.

En un fallo hist贸rico, un juez de Oklahoma orden贸 este lunes a Johnson & Johnson pagar 572 millones de d贸lares por su responsabilidad en la crisis de los opioides, que se cobran miles de vidas en el Estado desde hace mas de una d茅cada.

Este es el primer caso estatal por opioides que llega a juicio, por lo que la decisi贸n del magistrado del condenado Cleveland, Thad Balkman, es vista como un precedente para los cerca de 2.000 demandantes -ciudades y condados- que presentaron una demanda colectiva ante un juez federal en Ohio. Adem谩s, cuarenta estados est谩n liderando batallas legales similares. El gigante farmac茅utico neg贸 haber actuado mal y apelar谩 el fallo.

鈥淗emos demostrado que J&J fue la causa principal de esta crisis de opioides鈥, dijo Brad Beckworth, el abogado principal de Oklahoma. 鈥淕an贸 miles de millones de d贸lares en un per铆odo de 20 a帽os. Siempre han negado la responsabilidad y, al mismo tiempo, dicen que quieren marcar la diferencia para resolver este problema. As铆 que hagan lo correcto: paguen la multa鈥, agreg贸. M谩s de 6.000 ciudadanos de Oklahoma han muerto por sobredosis de analg茅sicos desde el 2000. En los documentos judiciales el Estado sostuvo que el n煤mero de recetas de opioides entregadas por las farmacias lleg贸 a 479 por hora en 2017.

En la demanda presentada en 2017 por el fiscal general de Oklahoma, el republicano Mike Hunter, acus贸 a las compa帽铆as farmac茅uticas y sus subsidiarias (J&J, Purdue Pharma y Teva) por causar un 鈥減erjuicio p煤blico鈥 al lanzar una campa帽a de marketing agresiva y enga帽osa que exageraba la efectividad de los medicamentos para tratar el dolor cr贸nico y subestimaba el riesgo de adicci贸n. Hunter apunt贸 a J&J como la compa帽铆a 鈥渓铆der鈥 del enga帽o, que actu贸 motivada por 鈥渓a codicia鈥. La millonaria multa que deber谩 pagar la farmac茅utica ser谩 destinada a ayudar a disminuir el problema en los pr贸ximos a帽os.

Pero J&J no abandonar谩 la batalla legal. Los abogados de la compa帽铆a han sostenido que forman parte de una industria legal y altamente regulada, sujeta a una estricta supervisi贸n federal, incluida la Agencia de Control de Drogas de EE UU y la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). El abogado principal, Larry Ottaway, dijo durante los argumentos finales del juicio de siete semanas que los medicamentos opioides satisfacen una necesidad: abordar el dolor cr贸nico que afecta a miles de residentes de Oklahoma todos los d铆as. M谩s de 400.000 personas han muerto por sobredosis de analg茅sicos, hero铆na y fentanilo ilegal desde 1999.

驴Por qu茅 Johnson & Johnson fue el 煤nico fabricante de opioides en juicio en Oklahoma?

Oklahoma demand贸 a otros dos fabricantes de medicamentos, Purdue Pharma y Teva Pharmaceuticals, adem谩s de Johnson & Johnson. Pero ambos llegaron a un acuerdo con el estado a principios de este a帽o: Purdue por $ 270 millones, Teva por $ 85 millones, sin admitir haber hecho nada malo. Se considera que Purdue Pharma tiene una gran responsabilidad por comenzar la epidemia con su comercializaci贸n agresiva de OxyContin. Pero a medida que se acercaba el juicio, Purdue hizo una presentaci贸n de reorganizaci贸n por quiebra (Cap铆tulo 11 en USA). Eso le dio a la compa帽铆a una mejor posici贸n para impulsar un acuerdo con Oklahoma.

Por el contrario Johnson & Johnson se neg贸 a llegar a un acuerdo. La compa帽铆a tiene reputaci贸n de tomar el riesgo de participar en juicios con jurado, como lo ha hecho en casos relacionados con su talco para beb茅s, el medicamento antipsic贸tico Risperdal y el medicamento anticoagulante Xarelto. La compa帽铆a sostuvo en el juicio que no deber铆a cargar con la culpa de la epidemia de opioides porque sus opioides representan apenas el 1% de las ventas y porque sus medicamentos estaban regulados por agencias estatales y federales.

Oklahoma argument贸 que la compa帽铆a ten铆a un papel m谩s amplio que sus propias ventas. Desarroll贸 una cepa de adormidera que, cuando se refin贸, se convirti贸 en un ingrediente central para medicamentos como la oxicodona y la hidrocodona. Y Johnson & Johnson fue el principal proveedor de materiales opioides b谩sicos para otras compa帽铆as farmac茅uticas. El estado tambi茅n sostuvo que el personal de ventas de Johnson & Johnson promovi贸 implacablemente los opioides en general, no solo los de la compa帽铆a, en unas 150,000 visitas a m茅dicos de Oklahoma.

Comentar

Su direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada.Los campos necesarios est谩n marcados *

*