脷ltimo momento

Est谩 en 贸rbita el nuevo sat茅lite SAOCOM 1A, argentino al 100%

Desde el domingo se proyecto al espacio este instrumento de teleobservaci贸n y cuyas im谩genes ser谩n retransmitidas desde C贸rdoba.

Ayer, desde la base base Vandenberg, en Estados Unidos, el SAOCOM 1A dej贸 la Tierra para comenzar a observarla desde el espacio. Cuando llegue a su 贸rbita, a unos 650 kil贸metros de altura, comenzar谩 a proveer informaci贸n que permitir谩 observar nuestro territorio con ojos nuevos.

Esto ser谩 posible, porque la misi贸n SAOCOM 鈥揳 la que pertenece SAOCOM 1 A y el SAOCOM 1B, este 煤ltimo todav铆a en construcci贸n鈥 llevar谩 al espacio una compleja tecnolog铆a de observaci贸n terrestre: un instrumento activo que consiste en un Radar de Apertura Sint茅tica (SAR, siglas en ingl茅s de Synthetic Aperture Radar), que trabaja en la porci贸n de las microondas del espectro electromagn茅tico, particularmente la banda L.

Despu茅s de unas horas en observaci贸n para determinar que todo funcione con normalidad, y unos meses de calibrado, se podr谩n emitir las primeras im谩genes.

El sat茅lite forma parte del Sistema 脥talo Argentino de Sat茅lites para la Gesti贸n de Emergencias (SIASGE). Adem谩s del know how que deja su desarrollo, el Instituto Gulich gener贸 un posgrado especial destinado a formar profesionales altamente calificados que puedan trabajar con los nuevos datos que comenzar谩 a aportar el SAOCOM 1 A.

鈥淪AOCOM es parte de la Constelaci贸n SIASGE, que cuenta con cuatro sat茅lites italianos COSMO SkyMed desarrollados por la Agencia Espacial Italiana (ASI), ya en 贸rbita. Cada uno de ellos tiene un radar de apertura sint茅tica con banda X. Nosotros completamos esa constelaci贸n con dos sat茅lites de banda L. La banda X es una frecuencia de microonda que detecta formas, tiene mejor resoluci贸n geom茅trica pero no puede penetrar superficialmente la Tierra, no puede ver debajo de los follajes, o a trav茅s de las nubes, cosa que s铆 pueden hacer los SAOCOM. Es decir, son frecuencias complementarias鈥, describe Jorge Medina, jefe de proyecto de la Misi贸n SAOCOM.

El SAOCOM 1A, podr谩 tomar im谩genes de cualquier sitio del planeta, cubriendo diariamente diferentes regiones, y repitiendo su pasada por el mismo lugar cada 16 d铆as. Cada 24 horas, se producir谩n 250 im谩genes en el Centro de Control de Misi贸n, situado en el Centro Espacial Te贸filo Tabanera de la Comisi贸n Nacional de Actividades Espaciales (Conae), en Falda del Carmen, C贸rdoba. Desde all铆 esas im谩genes ser谩n distribuidas a usuarios argentinos y de todas partes del mundo.

SAOCOM generar谩 informaci贸n 煤til para una variedad de campos como agricultura, pesca, silvicultura, clima, hidrolog铆a, oceanograf铆a, emergencias en general, geolog铆a y miner铆a, cartograf铆a y planificaci贸n territorial, salud humana (lo que se conoce como epidemiolog铆a panor谩mica), salud vegetal, medioambiente y recursos naturales de la tierra y del mar. 鈥淓stas caracter铆sticas lo distinguen entre otros sat茅lites鈥, plantea Laura Frulla, investigadora principal de la misi贸n SAOCOM.

El lanzamiento de este instrumento tambi茅n tiene impacto en la formaci贸n de recursos humanos. Desde el Instituto de Altos Estudios Mario Gulich, dependiente de la Conae y la UNC, se vienen preparando desde el a帽o pasado para este momento.

La 鈥淢aestr铆a en Maestr铆a en Aplicaciones de Informaci贸n Espacial鈥, creada por Conae en conjunto con la Facultad de Matem谩tica Astronom铆a, F铆sica y Computaci贸n de la UNC, realiz贸 en 2017 un llamado especial de 17 becarios que quisieran cursarla. Sus tesis deben desarrollar productos o algoritmos espec铆ficos a partir del procesamiento de im谩genes SAR. Actualmente esta cohorte cuenta con ge贸logos, ingenieros mec谩nicos, agr贸nomos e ingenieros ambientales, entre otros profesionales.

Las im谩genes SAR que producir谩 SAOCOM son muy complejas y requiere personas altamente calificadas para poder usarlas. Seguramente aparecer谩n nuevos productos, nuevos algoritmos, o se podr谩n responder preguntas que a煤n no tienen respuesta. La puesta en 贸rbita de este sat茅lite tendr谩 un alto impacto socio productivo, social y a nivel de ciencia b谩sica鈥, expresa Anabella Ferral, directora de la maestr铆a.

Almendra Brasca Metri es egresada de la maestr铆a, y actualmente docente auxiliar. En su trabajo final estudi贸 casos de remoci贸n en masa, como el del Camino al Cuadrado, un 谩rea de estudios que se ver谩 altamente beneficiada con los datos que brinde SAOCOM.

鈥淯na de las grandes ventajas es que, al ser nuestro sat茅lite, podemos elegir qu茅 visiones se tienen de los lugares para analizar. Es muy importante tener un respaldo en la geometr铆a de adquisici贸n del dato para Argentina propiamente. Adem谩s, permite otra forma de negociar la informaci贸n satelital que necesitamos. Los convenios con otras entidades son m谩s poderosos porque tambi茅n tenemos informaci贸n para ofrecer鈥, explica.

Cuando los dos SAOCOM est茅n en 贸rbita, y la constelaci贸n SIASGE funcione en su totalidad, este sistema de informaci贸n satelital ser谩 el 煤nico en el mundo con seis sat茅lites que dan informaci贸n complementaria, en dos bandas de frecuencia, con captaci贸n sincronizada (pasa un sat茅lite de banda X y a los 10 minutos uno de banda L sobre el mismo lugar), im谩genes diferentes resoluciones espaciales de 1 a 100 metros, con diferentes tama帽os de coberturas abarcando franjas de 10 a 350 km, con una revisita de entre 12 horas a 8 d铆as.

Respecto a las aplicaciones, la misi贸n SAOCOM aportar谩 datos 煤nicos para generar mapas de humedad del suelo diariamente, con resoluci贸n espacial y 谩rea de cobertura disponibles por primera vez en Argentina y en el mundo. Permitir谩 identificar zonas en riesgo de inundaci贸n y dar alertas tempranas; detectar suelos muy secos con riesgo de incendios; producir mapas de riesgo de enfermedades de cultivos y evaluar escenarios para la toma de decisiones de siembra y fertilizaci贸n. Adem谩s, tambi茅n posibilitar谩 conocer la cantidad de agua disponible en nieve h煤meda para riego, obtener mapas de desplazamiento de glaciares, elaborar mapas de desplazamiento del terreno y mapas de pendientes y alturas, entre otras aplicaciones.

鈥淪AOCOM y SIASGE no s贸lo constituyen un hito, sino tambi茅n una innovaci贸n tecnol贸gica ya que introducir谩n nuevos productos y servicios que no existen, distribuidos de manera continua y orientados al usuario. SAOCOM es comparable a cualquier evento de la ciencia que haya impactado en la forma de pensar y en el bien com煤n con la creciente participaci贸n del sector productivo. Como en todo evento que representa un punto de inflexi贸n, hay un gran crecimiento intelectual, cient铆fico y tecnol贸gico que antes de llegar a SAOCOM permiti贸 importantes desarrollos en otro orden. Tal es el caso de los radares para aeropuertos, control de fronteras y usos meteorol贸gicos construidos por INVAP鈥, plantea Frulla.

La misi贸n SAOCOM fue desarrollada y fabricada 铆ntegramente en nuestro pa铆s, por investigadores y trabajadores que se desempe帽an en la Conae y en organismos y empresas como la Comisi贸n Nacional de Energ铆a At贸mica (CNEA), VENG, INVAP (contratista principal del proyecto), con participaci贸n de numerosas empresas de tecnolog铆a e instituciones del sistema cient铆fico-tecnol贸gico del pa铆s y la colaboraci贸n de la Agencia Espacial Italiana (ASI).

鈥淐uando empez谩s un proyecto as铆 te preguntas, 驴ser谩 posible? 驴Lo vamos a poder hacer? Es de una envergadura impresionante, desde el punto de vista tecnol贸gico, desde la organizaci贸n, la ingenier铆a, la implementaci贸n, c贸mo acceder a tecnolog铆as, c贸mo poner en marcha todo un sistema. No es s贸lo la Conae o INVAP, sino m煤ltiples actores como la CNEA, empresas que nacieron para producir algo en particular del sat茅lite; empresas italianas tambi茅n han contribuido mucho. Todo ese conglomerado industrial est谩 a punto de ponerse a prueba鈥, cuenta Medina.

La misi贸n espacial argentina SAOCOM comenz贸 en 2007, cuando se inici贸 la ingenier铆a b谩sica del sat茅lite, en su configuraci贸n actual. En 2013 se inici贸 la construcci贸n del modelo de vuelo del SAOCOM 1A y finaliz贸 en 2017, para ser ensayado y lanzado en 2018. En forma paralela, en 2015 se inici贸 la fabricaci贸n del SAOCOM 1B, que contin煤a actualmente en la Conae en C贸rdoba y en INVAP en Bariloche.

La construcci贸n del SAOCOM 1A fue llevada a cabo en distintos puntos del pa铆s: en la Conae en C贸rdoba se integr贸 la antena radar, en la CNEA en Buenos Aires los paneles solares, la estructura de la antena radar y dispositivos de despliegue; en Bariloche, en INVAP se construy贸 la plataforma satelital y en CEATSA se realizaron las pruebas previas al lanzamiento.

鈥淓ste tipo de proyectos tienen un efecto multiplicador. Es un sat茅lite, pero el c煤mulo de disciplinas y saberes que se ponen en juego en estos procesos abren numerosas posibilidades y campos donde esta tecnolog铆a puede aplicarse. Para sostener estos proyectos hace falta decisi贸n pol铆tica, organizaci贸n y criterios para ver d贸nde est谩n las necesidades de un pa铆s como Argentina. La banda L que tiene SAOCOM no es caprichosa, sino que se debe a que Argentina es un pa铆s de tierra, no hay megaciudades. Y esta banda justamente permite estudiar eso鈥, cuenta Medina.

En un edificio nuevo, emplazado dentro del complejo del Centro Espacial Te贸filo Tabanera de la Conae en la provincia de C贸rdoba , se encuentra el Centro de Control del SAOCOM. Desde all铆, una decena de personas controlar谩n la 鈥渟alud鈥 del SAOCOM 1A, se mantendr谩 la comunicaci贸n con el sat茅lite y se enviar谩n las instrucciones para la captaci贸n de informaci贸n. Las mismas acciones se ejecutar谩n de manera remota desde estaciones adicionales en Argentina (Tierra del Fuego) y alrededor del mundo (Noruega e Italia).

鈥淓l instrumento SAR que tienen los SAOCOM generan gran volumen de informaci贸n que tiene que ser bajada a Tierra para luego ser procesada matem谩ticamente, y obtener lo que de manera est谩ndar llamamos una imagen, una informaci贸n particular. Tal cantidad de datos no da el tiempo de pasada en una estaci贸n para bajarla, por eso se necesitan diversas estaciones ubicadas de forma estrat茅gica en diversos lugares del planeta. En el caso de SAOCOM, la estaci贸n terrena que tendr谩 mayor bajada de datos ser谩 la de Noruega, donde lo ver谩n entre siete u ocho veces por d铆a鈥, explica Medina.

El centro de Control de Misi贸n en C贸rdoba recibir谩 los datos del SAOCOM 1A y los procesar谩 para obtener las im谩genes satelitales, para ser luego distribuidas a los usuarios de la Argentina y del mundo.

鈥淐uriosos por Naturaleza鈥 que se emite por Canal 10 del Multimedio SRT de la UNC, prepar贸 un programa especial sobre este nuevo sat茅lite y todos los detalles se podr谩n ver en los diferentes programas de Canal U, el canal universitario del mismo Multimedio.

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