脷ltimo momento

El gigante de viajes Thomas Cook quebr贸: 600.000 turistas varados en el mundo

El gobierno ingl茅s pone en marcha el operativo de repatriaci贸n m谩s grande desde la segunda guerra mundial.

El grupo de viajes brit谩nico Thomas Cook, el segundo operador tur铆stico mundial y el m谩s antiguo del mundo, entr贸 en cesaci贸n de pagos tras haber fracasado las negociaciones de emergencia con su principal accionista y sus acreedores para lograr un rescate, seg煤n ha confirmado este lunes la Autoridad de Aviaci贸n Civil brit谩nica (CAA).

La compa帽铆a, que emplea a 22.000 personas 鈥9.000 s贸lo en Reino Unido鈥, 鈥渉a cesado sus operaciones con efecto inmediato鈥, seg煤n ha indicado el regulador en un comunicado, y tiene actualmente de vacaciones a 600.000 turistas atrapados en lugares de todo buscando c贸mo regresar a casa.

La empresa, con 178 a帽os de historia, quebr贸 tras no poder asegurar los 250 millones de d贸lares que necesitaba como fondos extra para poder garantizar su supervivencia tras una jornada completa de reuniones cruciales mantenidas en Londres.

鈥淭odas las reservas del Grupo Thomas Cook, que incluyen los vuelos y las vacaciones, han sido canceladas鈥, ha explicado la CAA en la nota. El grupo ha anunciado en Twitter su quiebra: 鈥淪entimos anunciar que Thomas Cook cesar谩 su actividad con efecto inmediato. Esta cuenta ser谩 monitorizada. Por favor, visita thomascook.caa.co.uk para m谩s consejo e informaci贸n鈥.

El director de la compa帽铆a, Peter Fankhauser, tambi茅n se ha disculpado en un comunicado: 鈥淢e gustar铆a pedir perd贸n a nuestros millones de clientes, miles de empleados y socios que nos han apoyado durante tantos a帽os鈥.

La quiebra del operador brit谩nico, inventor del paquete 鈥渁ll inclusive鈥, no fue capaz de adaptarse a los nuevos h谩bitos de los viajeros. La empresa cuenta con un total de 3.150 en todo el mundo y es particularmente importante en el turismo espa帽ol con una capacidad de 11.500 habitaciones s贸lo en ese pa铆s.

El Gobierno de Boris Johnson ha dispuesto que se inicie un programa de repatriaci贸n durante las pr贸ximas dos semanas, que comenzar谩 este lunes y durar谩 hasta el pr贸ximo 6 de octubre a fin de devolver a los turistas de este pa铆s al Reino Unido.

Downing Street ha dado la orden de que un elevado n煤mero de funcionarios sean relevados de sus funciones en los distintos departamentos ministeriales y destinados a atender a los pasajeros afectados en distintos aeropuertos Johnson ha explicado que el Ejecutivo ha rechazado rescatar a la compa帽铆a por 250 millones de d贸lares porque hacerlo habr铆a supuesto un 鈥減recedente de riesgo moral鈥.

鈥淓s un momento muy dif铆cil y estamos con los clientes de Thomas Cook, la gente de vacaciones que se enfrenta ahora a dificultades para volver a casa, y haremos lo posible por traerlos鈥, ha dicho Johnson en Nueva York, donde se encuentra con motivo de la cumbre del clima de la ONU.

鈥淒ebido al n煤mero sin precedentes de clientes brit谩nicos que actualmente se encuentran de vacaciones y que han resultado afectados por la situaci贸n, la CAA ha asegurado una flota de aviones de todo el mundo para traer a los pasajeros de vuelta al Reino Unido鈥, se帽al贸 la CAA en la nota.

El ministro de Transporte brit谩nico, Grant Shapps, anunci贸 que el Ejecutivo y la CAA dispondr谩n decenas de vuelos ch谩rter para trasladar de manera gratuita a casa a los clientes afectados. Shapps consider贸 que el colapso del operador es una 鈥渘oticia muy triste para los empleados y los turistas鈥 y dijo que el Ejecutivo tambi茅n cubrir谩 los costos de alojamiento de los clientes que disfrutaban de paquetes vacacionales. 鈥淧ero la tarea es enorme, se trata de la mayor operaci贸n de repatriaci贸n en la historia brit谩nica desde la Segunda Guerra Mundial鈥, apunt贸 Shapps, que alert贸 asimismo que habr谩 鈥減roblemas y retrasos鈥. En Alemania, otro de los grandes destinos de la compa帽铆a, las empresas de seguros coordinar谩n la respuesta para que los turistas puedan volver a sus pa铆ses, informa Reuters.

De acuerdo con el sistema dispuesto por la Licencia de Operadores Tur铆sticos A茅reos (ATOL, en sus siglas en ingl茅s), solo aquellos viajeros que hubieran contratado un paquete vacacional se hallan protegidos, y sus costos cubiertos en el caso de la suspensi贸n de pagos de la empresa. En circunstancias normales, aquellos que solo contrataron sus vuelos deber铆an hacer frente a las p茅rdidas de su propio bolsillo. Dada la magnitud de la quiebra de Thomas Cook, sin embargo, el Ministerio de Transporte brit谩nico se ha comprometido a cubrir todos los costos. Se estima que el desembolso supondr谩 m谩s de 700 millones de d贸lares.

La compa帽铆a de viajes hab铆a previsto sellar esta semana un paquete de rescate con el conglomerado chino Fosun 鈥攑rincipal accionista de la agencia de viajes鈥 estimado en 1.200 millones de d贸lres. No obstante, fue retrasado por la exigencia de los bancos 鈥攃omo el RBS y el Lloyds鈥 de contar con nuevas reservas de cara al invierno, que la firma no pudo lograr.

Fosun expres贸 su 鈥渄ecepci贸n鈥 por la falta de un acuerdo para evitar el hundimiento de la firma. 鈥淔osun est谩 decepcionada con que el Grupo Thomas Cook no haya sido capaz de hallar una soluci贸n viable a su recapitalizaci贸n con otros afiliados, bancos, y partes adicionales鈥, se帽al贸 el conglomerado en una nota oficial.

El sindicato TSSA, que representa a los asalariados de la compa帽铆a, hab铆a solicitado el s谩bado a la ministra de Empresa e Industria, Andrea Leadsom, una 鈥渞euni贸n urgente鈥 y le pidi贸 que est茅 鈥減reparada para ayudar a Thomas Cook con un verdadero apoyo financiero鈥. 鈥淗ay que salvar a la compa帽铆a sea como sea. Ning煤n Gobierno brit谩nico serio permitir铆a la p茅rdida de tantos puestos de trabajo鈥, hab铆a se帽alado el secretario general del TSSA, Manuel Cortes.

Thomas Cook, formada por un operador tur铆stico y una aerol铆nea que opera en 16 pa铆ses, cuenta con 105 aviones y posee 200 hoteles y complejos hoteleros con su marca, seg煤n su web. Tiene una facturaci贸n anual de unos unos 15.000 millones de d贸lares anuales. Desde hace varios a帽os se enfrentaba a la competencia de otras empresas y de un entorno econ贸mico incierto, en particular en el Reino Unido, con las inc贸gnitas del Brexit y la ca铆da de la libra.

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