脷ltimo momento

El a帽o en el que el mundo vivi贸 sin turismo finaliza con una reapertura de la actividad bajo nuevas pautas

La industria, que generaba unos 330 millones de puestos de trabajo y un 25% de los nuevos empleos, adem谩s de aportar el 10,3% del PBI global, empez贸 a detenerse y qued贸 paralizada para fines del primer trimestre, en lo que fue una crisis para el sector superior a la debacle financiera de fines de la d茅cada pasada.

Tras 10 a帽os consecutivos de crecimiento del turismo mundial, esta actividad que aportaba m谩s del 10% del PBI global se paraliz贸 en 2020 por la pandemia de coronavirus, lo que demand贸 una acci贸n combinada de organismos multilaterales, que involucr贸 a Gobiernos y al sector privado, en un proceso de resucitaci贸n que ya logr贸 reabrir destinos en 152 pa铆ses.

Las perspectivas en el comienzo del a帽o indicaban una tendencia ascendente similar a la de 2019, que fue del 4% y con unos 1.500 millones de llegadas internacionales -seg煤n datos de la Organizaci贸n Mundial del Turismo (OMT)-, pero con la expansi贸n mundial de la Covid-19 pronto esas expectativas comenzaron a corregirse a la baja.

La industria que generaba unos 330 millones de puestos de trabajo y un 25% de los nuevos empleos, adem谩s de aportar el 10,3% del PBI global, empez贸 a detenerse y qued贸 paralizada para fines del primer trimestre, en lo que fue una crisis para el sector superior a la debacle financiera de fines de la d茅cada pasada..

Las correcciones mencionadas planteaban tres escenarios en base a sendas fechas de reapertura gradual de las fronteras con ca铆das interanuales de llegadas de turistas del 58% al 78%, de las cuales se cumpli贸 la m谩s pesimista, que proyectaba la relajaci贸n de las restricciones de viaje para diciembre (las otras especulaban que ocurriera en julio o septiembre).

El parate no solo implic贸 que cientos de millones de personas dejaran de viajar por ocio y placer sino que comprometi贸 seriamente las econom铆as de muchos pa铆ses, en particular los que dependen en gran medida del turismo, con la quiebra de los sistemas hoteleros, aeron谩uticos, gastron贸micos y de actividades perif茅ricas.

Las p茅rdidas globales se sintetizan en la baja de 1.100 millones de llegadas internacionales (los 400 millones que cuentan este a帽o corresponden a los primeros tres meses), m谩s de 1,2 billones de d贸lares menos en ingresos por exportaciones del turismo y unos 120 millones de puestos de trabajo desaparecidos o en riesgo.

Un mes despu茅s de la paralizaci贸n del turismo mundial, la OMT, organismo de Naciones Unidas (ONU) que agrupa fundamentalmente a los gobiernos, comenz贸 a plantear una salida global para el sector junto al Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, en ingl茅s), que representa al 谩mbito privado internacional.

En base a indicadores hist贸ricos seg煤n los cuales despu茅s de todas las crisis contempor谩neas fue siempre el turismo el primer sector de la econom铆a en recuperarse, trabajaron con la vista puesta en la pospandemia, o en principio en la poscuarentena, y surgi贸 el concepto del “nuevo turismo”, consecuente con la “nueva realidad” planteada a nivel general.

El turismo de naturaleza, la sostenibilidad, la reducci贸n de los viajes masivos y la apertura de nuevos mercados caracterizar谩n a la etapa venidera, para la cual las empresas y los tour operadores deber谩n crear productos originales destinados a un turista distinto, cuidadoso de su salud y del ambiente.

En agosto, las dos grandes entidades coincidieron en la necesidad de una reapertura gradual de las fronteras internacionales mediante sendos reclamos, que en el caso de la OMT cont贸 con la participaci贸n del secretario general de la ONU, Ant贸nio Guterres, quien dio a conocer el documento “Turismo y Covid-19”

El funcionario, que consider贸 imperativo reconstruir el sector tur铆stico de manera “segura, equitativa y respetuosa con el clima”, apunt贸 cinco prioridades para este proceso, de las cuales la primera fue “mitigar los efectos socioecon贸micos en los medios de vida, en particular el empleo y la seguridad econ贸mica de las mujeres”.

Las otras cuatro fueron: impulsar la competitividad y crear capacidad de recuperaci贸n, entre otros, mediante la diversificaci贸n econ贸mica y el fomento de las pymes; avanzar en la innovaci贸n y la transformaci贸n digital del turismo; fomentar la sostenibilidad y el crecimiento verde; y dedicar mayor atenci贸n a la coordinaci贸n y al liderazgo responsable.

El WTTC lo hizo a trav茅s de un documento expuesto durante el seminario virtual “El futuro de los viajes y el turismo global”, en el que pidi贸 reabrir las fronteras internacionales, con controles sanitarios, bloqueos internos de zonas de riesgo en cada pa铆s y ayudas oficiales.

El consejo propuso cuatro acciones para la recuperaci贸n del turismo: apertura de fronteras y la eliminaci贸n de barreras; realizaci贸n de pruebas para el control de la pandemia; adopci贸n de protocolos de higiene y sanitizaci贸n; y apoyo de los Gobiernos a trabajadores del sector y empresas.

En tanto, la OMT concret贸 acuerdos con organismos similares, como la Organizaci贸n Mar铆tima Internacional, para rescatar al sector de los cruceros; la Asociaci贸n de Transporte A茅reo Internacional, en el rubro aerocomercial, y la Organizaci贸n para la Alimentaci贸n y la Agricultura, con vistas al desarrollo del turismo rural.

Para devolver la confianza a los turistas, el mayor logro del WTTC fue la creaci贸n del certificado internacional Sello Viajes Seguros (Safe Travels Stamp)
Poco antes de la cumbre del G20 en septiembre, que incluy贸 un segmento dedicado al turismo, la OMT firm贸 un memorando de entendimiento con el grupo para impulsar, junto a las mayores econom铆as del mundo, el reinicio de la actividad mediante la generaci贸n de confianza en los viajeros y la sostenibilidad como eje de la recuperaci贸n y el crecimiento.

En la misma l铆nea, durante la reuni贸n que mantuvo en agosto el Grupo de los 7 m谩s 3 (G7+3), un centenar de CEOs de la actividad tur铆stica agrupados en el WTTC pidieron a los 10 jefes de Estado participantes que establezcan medidas coordinadas para salvar a la industria del turismo.

Fue la primera vez que presidentes y consejeros de la entidad hicieron un reclamo de este tipo al grupo conformado por Alemania, Canad谩, Estados Unidos, Francia, Italia, Jap贸n y Reino Unido, m谩s Espa帽a, Australia y Corea del Sur.

Para devolver la confianza a los turistas, el mayor logro del WTTC fue la creaci贸n del certificado internacional Sello Viajes Seguros (Safe Travels Stamp), que garantiza que quien lo posee cumple con los protocolos estandarizados de seguridad sanitaria ante la pandemia de coronavirus.

El Sello, entregado paulatinamente a centenares de pa铆ses, destinos internos, empresas y productos tur铆sticos, fue elaborado seg煤n pautas de la Organizaci贸n Mundial de la Salud y del Centro para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades, con el respaldo de la OMT y m谩s de 200 CEOs de los principales grupos empresariales del sector.

En el 煤ltimo mes del a帽o, los registros de la OMT indican que hubo una flexibilizaci贸n en las restricciones internacionales en 152 pa铆ses, que representan el 70% de los destinos.

Ambas organizaciones esperan que con la distribuci贸n de vacunas y las nuevas regulaciones tur铆sticas, las p茅rdidas se reduzcan a 1 bill贸n de d贸lares al culminar 2020, y que para 2022 se concrete la recuperaci贸n y que el impacto econ贸mico del turismo en el mundo pueda crecer hasta un 25% respecto de 2019, el 煤ltimo per铆odo prepand茅mico.

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