脷ltimo momento

Descubren en EEUU la causa de 39 muertes con cigarrillo electr贸nico

Todos los pacientes ten铆an acetato de vitamina E, mientras THC (principio activo de la marihuana) se hall贸 en 4 de cada 5 pacientes.

En Estados Unidos han muerto en los 煤ltimos meses 39 fumadores de cigarrillos electr贸nicos y otros 2.051 han sido hospitalizados aquejados de graves da帽os pulmonares. El Centro de Prevenci贸n y Control de Enfermedades (agencia dependiente del sistema de salud estadounidense; CDC, por sus siglas en ingl茅s) apunta ahora, a la luz de un estudio, a la posible causa del brote: el acetato de Vitamina E. Los cientos de investigadores desplegados en todo el territorio estadounidense que buscan una explicaci贸n ante esta epidemia no establecieron a煤n c贸mo el producto qu铆mico da帽a los pulmones, pero consideran que 鈥渆st谩n mucho m谩s cerca de tener al culpable鈥 identificado.

鈥淗emos detectado una sustancia qu铆mica potencialmente preocupante, el acetato de vitamina E, extra铆do de muestras biol贸gicas de pacientes con da帽o pulmonar鈥, ha explicado Anne Schuchat, subdirectora del CDC. Los investigadores identificaron la misma sustancia qu铆mica en un an谩lisis realizado a 29 pacientes, incluidos dos fallecidos, tras tomar muestras del l铆quido pulmonar.

Los resultados mostraron que todos los pacientes ten铆an acetato de vitamina E aunque no era la 煤nica sustancia presente: el tetrahidrocannabinol (THC) 鈥攑rincipio activo responsable de los efectos psicotr贸picos de la marihuana鈥 ha sido hallado en cuatro de cada cinco pacientes y la nicotina en el 62%.

El acetato de vitamina E es un producto qu铆mico de textura pegajosa y aceitosa que al ser inhalado se adhiere al tejido pulmonar. Es utilizado como componente para la elaboraci贸n de productos de vapeo ilegales que contienen THC.

鈥淟os 煤ltimos hallazgos nacionales y estatales sugieren que los productos que contienen THC, especialmente los procedentes de amigos o familiares, o adquiridos en Internet, est谩n vinculados a la mayor铆a de los casos estudiados y desempe帽an un papel importante en el brote鈥, describe el informe. Por eso, la agencia federal recomienda no usar productos para vapeo a base de THC, independientemente del lugar d贸nde se hayan comprado.

La casi treintena de pacientes que se sometieron al estudio proven铆a de 10 Estados diferentes, por lo que es poco probable que hayan sido v铆ctimas de un solo producto o proveedor de vapeo. Durante una conferencia de prensa celebrada el pasado viernes, Schuchat aclar贸 que sigue abierta la posibilidad de que otras sustancias qu铆micas o toxinas de los fluidos o dispositivos de vapeo puedan estar causando las graves dolencias respiratorias. 鈥淟a tendencia en los casos parece ser a la baja, pero entendemos que algunos Estados siguen muy afectados, y esta sigue siendo una investigaci贸n muy activa鈥, agreg贸.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, adelant贸 el viernes que esta semana har谩 un anuncio relacionado con los cigarrillos electr贸nicos, que incluir谩 una propuesta que eleva el l铆mite de edad para comprar estos productos de 18 a 21 a帽os. La ley federal es igual para ambos tipos de cigarrillos, tradicionales y electr贸nicos, pero aproximadamente un tercio de los territorios han aumentado la edad m铆nima a 21 a帽os.

Un d铆a antes, Juul Labs, el principal vendedor de cigarrillos electr贸nicos, anunci贸 que suspender谩 las ventas de sus productos con sabor a menta, despu茅s de que las 煤ltimas encuestas nacionales sobre consumo revelaran que son los favoritos de los j贸venes. Seg煤n la encuesta anual del CDC, el a帽o pasado los estudiantes secundarios que consumieron alg煤n producto relacionado con el tabaco aumentaron un 38%, una cifra que crece principalmente por los vapeadores.

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