脷ltimo momento

Desarrollan una barbijo capaz de detectar el coronavirus en el aliento

Los biosensores port谩tiles que integran el barbijo wFDCF permiten una detecci贸n r谩pida y precisa del SARS-CoV-2 y muchos otros pat贸genos y toxinas.

Investigadores del Instituto Wyss de la Universidad de Harvard y del Instituto de Tecnolog铆a de Massachusetts (MIT) dise帽aron un biosensor port谩til que al integrarlo a un barbijo es capaz de detectar la presencia el coronavirus analizando el aliento del usuario, simplemente presionando un bot贸n y en solo 90 minutos.

“B谩sicamente, hemos reducido todo un laboratorio de diagn贸stico a un peque帽o sensor sint茅tico basado en biolog铆a que funciona con cualquier m谩scara facial y combina la alta precisi贸n de las pruebas de PCR con la velocidad y el bajo costo de las pruebas de ant铆genos”, asegur贸 uno de sus creadores, Peter Nguyen, cient铆fico del Instituto Wyss.

En un estudio publicado en la revista Nature Biotechnology, Nguyen y su equipo explican que el dispositivo se basa en una tecnolog铆a de c茅lulas libres liofilizadas wearables o ponibles (wFDCF), cuyo pionero es Jim Collins, coautor de la investigaci贸n. La t茅cnica consiste en extraer y liofilizar (deshidratar) la maquinaria molecular que utilizan las c茅lulas para leer el ADN y producir ARN y prote铆nas.

Cuando hay part铆culas de coronavirus, el sistema del barbijo wFDCF corta un enlace molecular que cambia el patr贸n de l铆neas que se forman en la tira de lectura, similar a una prueba de embarazo casera. Cr茅dito: Instituto Wyss de la Universidad de Harvard

Al presionar el bot贸n del biosensor, los componentes liofilizados se hidratan y ocurren tres reacciones biol贸gicas que producen una se帽al -mediante cambios colorim茅tricos- en respuesta a una mol茅cula diana, en este caso, el ARN del coronavirus. De dar positivo, aparecer谩 una simple l铆nea en la parte de lectura del dispositivo, similar a lo que ocurre con una prueba de embarazo.

“El barbijo wFDCF es la primera prueba de 谩cido nucleico SARS-CoV-2 que alcanza tasas de alta precisi贸n comparables a las pruebas RT-PCR est谩ndar actuales mientras funciona completamente a temperatura ambiente, eliminando la necesidad de calentar o enfriar instrumentos y permitiendo la detecci贸n r谩pida de muestras de pacientes fuera de los laboratorios”, subraya el Instituto Wyss.

Este biosensor es el resultado de tres a帽os de trabajo. Los investigadores lo aplicaron anteriormente en herramientas de diagn贸stico del virus del Zika en 2015 y el a帽o pasado, en medio de la pandemia y las cuarentenas, se les ocurri贸 la idea de desarrollar una tecnolog铆a realmente port谩til dentro de un dispositivo “flexible y discreto” para detectar pat贸genos y toxinas y alertar al usuario. Actualmente, su objetivo es encontrar un socio interesado en la fabricaci贸n y producci贸n en masa de las mascarillas para la detecci贸n del coronavirus y “otros peligros biol贸gicos y ambientales”.

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