脷ltimo momento

Confirman la segunda misi贸n europea a Marte en julio de 2020

La Agencia Espacial Europea (ESA) confirm贸 que tiene los medios t茅cnicos para lanzar su nueva misi贸n al planeta rojo e intentar, tras el frustrado descenso del m贸dulo Schiaparelli, detectar si hay o hubo vida all铆.

“La primera misi贸n al planeta rojo sucedi贸 en octubre (de 2016) y, ahora, la segunda est谩 confirmada”, anunci贸 la ESA en un comunicado difundido por la agencia EFE, en el que oficializ贸 el acuerdo con el consorcio Thales Alenia Space para construir el proyecto y hacer los ensayos antes del lanzamiento de 2020.

“El principal objetivo del programa ExoMars es centrarse en una de las cuestiones cient铆ficas m谩s extraordinarias de nuestro tiempo: 驴Hay o ha habido vida en Marte?”, explic贸 la ESA.

Seg煤n explic贸, el organismo contar谩 con sofisticados aparatos que estar谩n en la superficie captando muestras geol贸gicas: “Tendremos el primer (aparato) capaz de perforar hasta dos metros de la superficie de Marte, donde los marcadores biol贸gicos est谩n supuestamente m谩s protegidos de la radiaci贸n”.

Para ExoMars 2020, la agencia espacial rusa Roscosmos -socia de la ESA- se encargar谩 de los instrumentos centrados para captar la atm贸sfera local y alrededores.

El visto bueno a la segunda misi贸n a Marte se produce semanas despu茅s de que los 22 Estados miembros de la ESA pactasen en una reuni贸n ministerial en Lucerna (Suiza) aportar 440 millones de euros (7.262 millones de pesos) para explorar el planeta.

“Gracias al renovado apoyo de los miembros de la ESA en el reciente encuentro ministerial, este nuevo contrato (con Thales) nos permite completar los modelos de vuelo de la parte europea y seguir bien encaminados para el lanzamiento en julio de 2020”, manifest贸 el director de la ESA especializado en vuelos humanos y exploraci贸n rob贸tica, David Parker.

El lugar en que se prev茅 que la misi贸n aterrice est谩 en an谩lisis y se comunicar谩 seis meses antes del lanzamiento, se帽al贸 la ESA, que indic贸 que la regi贸n Oxia Planum es un “fuerte candidato”, pues hay se帽ales de que pueden haberse preservado marcas de seres vivos.

Tal y como hab铆a sido comunicado el viernes, la divisi贸n italiana de la franco-italiana Thales Alenia Space ser谩 de nuevo la responsable de toda la fase de concepci贸n, como lo fue en la misi贸n de 2016.

En esa ocasi贸n, hab铆a desarrollado el m贸dulo de entrada y de descenso Schiaparelli, que se estrell贸 contra la superficie de Marte, y el sat茅lite para el estudio de gases traza (llamado OGT), que actualmente 贸rbita el planeta rojo.

La nave espacial de 2020 incluir谩 un m贸dulo de transporte, otro de descenso y un veh铆culo “rover” de 300 kilogramos, llevado por una plataforma de aterrizaje y capaz de explorar la superficie de Marte durante 218 d铆as marcianos o cerca de 230 terrestres.

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