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C贸mo funciona el sistema de reconocimiento facial masivo del FBI

Se trata de un sistema que no solo tiene acceso a fotos de criminales sino a las de millones de usuarios que nunca fueron condenados por ning煤n delito. En Estados Unidos cuestionan su efectividad y consideran que vulnera la privacidad de los ciudadanos

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Cuando uno sube una foto a Facebook, la red social utiliza un algoritmo para identificar qui茅n est谩 en la imagen y ofrece, en funci贸n de eso, la opci贸n de incluir una etiqueta. Ese sistema puede gustar o no pero al menos el usuario se entera de lo que sucede.

Algo similar puede estar ocurriendo con un sistema de reconocimiento facial masivo que emplea el FBI que no solo almacena im谩genes de criminales sino que tambi茅n incluye en su base de datos los rostros de millones de ciudadanos que jam谩s quebrantaron la ley.

Pero, a diferencia de lo que ocurre con Facebook, en este caso la gente no se entera de que su imagen est谩 siendo escaneada por un programa de reconocimiento facial.

El problema es que el sistema podr铆a poner a millones de ciudadanos bajo sospecha debido a algunas fallas de seguridad.

El FBI tiene acceso a m谩s de 410 millones de fotograf铆as de rostros. Adem谩s de la informaci贸n en su base de datos, llamada NGI-IPS, la agencia puede pedirle al Departamento de Estado fotos de pasaportes y al Departamento de Defensa, as铆 como a 16 estados, fotos de licencias de conducir. Y est谩 negociando con otros 18 estados para tambi茅n obtener acceso a sus registros faciales. As铆 lo detall贸 un informe de la Oficina de Rendici贸n de Cuentas del Gobierno (Government Accountability Office, GAO)

El problema es que el sistema podr铆a poner a millones de ciudadanos bajo sospecha debido a algunas fallas de seguridad.

Desde 2011, distintas fuerzas policiales intentaron atrapar sospechosos haciendo miles de b煤squedas en las bases de datos de licencias de conducir. Pero el FBI no hizo suficientes testeos para asegurarse de que el sistema funcione bien, destac贸 la GAO.

Por lo general, al ingresar el rostro de un sospecho en el NGI-IPS se obtiene una coincidencia. Eso es todo. Pero resulta que los agentes pueden pedirle al sistema que les d茅 un listado con posibles coincidencias a partir de una foto, con el objetivo de comparar mejor los resultados. Uno puede solicitar que el listado incluya entre dos y 50 posibilidades. El problema es que el FBI no sabe con qu茅 frecuencia la funci贸n de b煤squeda produce falsos positivos.

La base de datos puede terminar asociando la foto de un sospechoso con los datos de una persona completamente diferente. Los problemas de detecci贸n pueden ser a煤n mayores cuando el rango de la lista es menor, pero el FBI no hizo las pruebas necesarias para evaluar eso, seg煤n el informe.

La falta de precisi贸n y revisi贸n se extiende a otras bases de datos que no son del FBI y que la polic铆a tambi茅n emplea en sus b煤squedas, como por ejemplo las de los distintos estados.

“El FBI hizo acuerdos para acceder y buscar entre las fotos de las licencias de conducir y los pasaportes. Pero hasta tanto los funcionarios de esa agencia no puedan asegurar que la data que reciben es lo suficientemente confiable y precisa, no est谩 claro si esos acuerdos son beneficiosos para el FBI. Tampoco se puede descartar que se investigue a gente inocente”, se destac贸 en el informe.

“Cuando la gente va a sacar la licencia de conducir, no se imaginan que sus rostros ser谩n escaneados y buscados miles de veces por el FBI”, dijo 脕lvaro Bedoya, director ejecutivo del Centro de Privacidad y Tecnolog铆a de la Universidad de Georgetown.

“No esperan que sus rostros sean parte de un sistema de b煤squeda digital. Es posible que lo que est谩 haciendo el FBI sea legal, pero no est谩 bien”, remarc贸.

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