√öltimo momento

Argentina va ante Estados Unidos por el pase a su tercera final “anual”

El encuentro comenzará a las 22 (hora argentina) y tendrá lugar en el estadio NRG, de Houston, donde se prevé unos 35 grados de temperatura ambiente, algo acorde con el clima de esta ciudad del sur de EEUU.

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El seleccionado argentino irá este martes ante el local Estados Unidos por el pase a la final de la Copa América Centenario, que de alcanzarla será la tercera consecutiva después del Mundial de Brasil 2014 y la anterior edición de este certamen en Chile 2015, en un instancia a la que llegó con un funcionamiento adaptado a las necesidades de alcanzar definitivamente un título y una alta efectividad en ataque.

El encuentro tendr√° lugar en otro de los imponentes estadios que tiene esta competencia como lo es el NRG, de Houston, que a la hora de comienzo, las 19 locales (21 de Argentina), contendr√° unos 35 grados de temperatura ambiente, algo acorde con el clima de esta ciudad del sur de los Estados Unidos.

El √°rbitro de de este cotejo, el quinto de los albicelestes en el certamen despu√©s de las cuatro victorias anteriores, ser√° arbitrado por el paraguayo Enrique C√°ceres y contar√° con la televisaci√≥n para la Argentina de la TV P√ļblica y TyC Sports.

Si Estados Unidos es la “tierra de las oportunidades”, la que se le presentar√° al equipo dirigido por Gerardo Martino surge como inmejorable, ya que tendr√° ante s√≠ a un rival de menor envergadura que encima llega diezmado por las bajas por suspensiones de Bobby Wood, Alejandro Bedoya (ambos por sumar dos amonestaciones) y su principal figura, el volante Jermaine Jones, expulsado en el arranque del segundo tiempo del partido de cuartos de final ante Ecuador.

Claro que este es apenas un detalle, porque la jerarqu√≠a individual de uno y otro es incomparable, m√°s all√° de que en lo colectivo el entrenador alem√°n Jurgen Klinsmann le sac√≥ “agua a las piedras” para llevar a este equipo a ser el mejor de los que representan a la Concacaf en este torneo (la otra semifinal la jugar√°n el vigente campe√≥n Chile ante Colombia).

No ser√° en este caso el equipo argentino “el chico de la pel√≠cula” en esta tierra texana donde la filmograf√≠a estadounidense ubic√≥ durante las d√©cadas del 60 y 70 sus grandes producciones de “westerns”, en las que por lo general el m√°s modesto terminaba siendo el h√©roe vencedor de luchas desproporcionadas.

Es que Argentina llega a este juego como claro favorito, como el candidato excluyente a ganar este certamen con su capitán Lionel Messi encendido tras recuperarse físicamente de la lesión en la parrilla intercostal izquierda, y psicológicamente después de afrontar en Barcelona una declaración ante la justicia por presunta evasión fiscal.

Un total de 14 goles en cuatro encuentros, con apenas dos en contra, sugestivamente ambos de cabeza (Jos√© Fuenzalida de Chile y Salom√≥n Rond√≥n de Venezuela), lo que marca que el juego a√©reo es el punto flaco de la defensa argentina adem√°s de algunos desajustes circunstanciales en el retroceso, ponen al equipo del ‘Tata’ ante otra inmejorable chance de hacer historia de la grande para el f√ļtbol argentino.

El √ļnico inconveniente que atraves√≥ el equipo desde que lleg√≥ a los Estados Unidos, m√°s all√° de ser el que m√°s viaj√≥, flameando constantemente de costa a costa, fue el costado izquierdo de su ataque, para el que Martino deber√° utilizar tres futbolistas diferentes en cinco encuentros.

Primero se lesion√≥ √Āngel Di Mar√≠a y luego lo hizo Nicol√°s Gait√°n, aunque el ex Boca Juniors no iba a poder estar de todos modos en esta semifinal porque lleg√≥ al l√≠mite de dos tarjetas amarillas, lo que obligar√° al ingreso de Erik Lamela o Ezequiel Lavezzi, dependiendo de las caracter√≠sticas con las que quiera sostener el ‘Tata’ la “idea” de juego, que ahora es maleable y hasta el comienzo tambaleante de las eliminatorias para Rusia 2018 no se mov√≠a del caracter√≠stico 4-3-3 “con la punta del tri√°ngulo del medio hacia arriba a abajo”.

Las “necesidades y urgencias” hicieron que el equipo cambiara y el discurso tambi√©n, en la medida que ese cambio dio buenos resultados, con Javier Mascherano como mascar√≥n de proa a la hora de recuperar el bal√≥n en distintos sectores de la cancha, reconociendo el propio Martino que la “presi√≥n alta no era buena”.

Y este nuevo ajuste a la idea dio buenos resultados, ya que los dos goles de la victoria 2-1 sobre Chile en el debut vinieron por esa vía y el segundo del pasado encuentro frente a los venezolanos, convertido por un Gonzalo Higuaín que empezó a justificar su titularidad en este certamen, también.

Por lo dem√°s, la historia tambi√©n incomparable y la pasi√≥n, esa que trajo a otra multitud de argentinos hasta Houston por estas horas, llegando en vuelos desde distintos puntos del pa√≠s, ya que la mayor√≠a de sus hinchas residen en territorio estadounidense, aunque en esta circunstancia habr√° muchos que cruzar√°n la frontera desde el cercano M√©xico, tambi√©n le dan ventajas a las huestes del aqu√≠ reconocido por los medios locales como “el equipo de Messi”.

No tiene estigma futbolero el estadounidense, al punto que fue “visitante” en las tribunas cuando cay√≥ en el debut de la fase de grupos frente a la Colombia de Jos√© Pekerman, uno de los tres entrenadores argentinos que habitar√° estas semifinales junto a Martino y Juan Antonio Pizzi.

No puede haber otro camino entonces para Argentina que el que conduce a la final del próximo domingo en el nuevo estadio de los Giants, en Nueva Jersey, si hace, simplemente, lo que tiene que hacer. Como hasta ahora.

Probables formaciones

Argentina: Sergio Romero; Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi, Ramiro Funes Mori y Marcos Rojo; Augusto Fernández, Javier Mascherano y Ever Banega; Lionel Messi, Gonzalo Higuaín y Erik Lamela o Ezequiel Lavezzi. DT: Gerardo Martino.
Estados Unidos: Bradley Guzan; Fabi√°n Johnson, Geoff Cameron, John Brooks y Matt Besler; Michael Bradley, Darlington Nagbe y Christian Pulisic; Gyasi Zardes, Clint Dempsey y Graham Zusi. DT: Jurgen Klinsmann.
Estadio: NRG, de Houston.
Arbitro: Enrique C√°ceres (Paraguay).
Hora de comienzo: 21 de Argentina (19 local).
Televisan: TV P√ļblica y TyC Sports.

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