脷ltimo momento

Alerta por da帽os graves a usuarios de cigarrillo electr贸nico

EE UU investiga a los fabricantes tras detectar da帽os pulmonares graves y la autoridad sanitaria pide m谩s estudios.

Varios hospitales en 16 Estados de EE UU han recibido en los dos 煤ltimos meses pacientes -en general j贸venes- con problemas graves de respiraci贸n. Los 153 casos usaban cigarrillos electr贸nicos para 鈥渧apear鈥 nicotina o tetrahidrocannabinol, el compuesto de la marihuana responsable de los efectos psicotr贸picos.

El Centro para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades (CDC) sostiene que necesita m谩s estudios para determinar si el vapeo es el causante de estos efectos. Un comit茅 del Congreso estadounidense abri贸 esta semana una investigaci贸n a las cuatro principales compa帽铆as de cigarrillos electr贸nicos sobre los impactos en la salud p煤blica de sus productos y sus pr谩cticas de comercializaci贸n, especialmente en los adolescentes.

El presidente del Comit茅 de Energ铆a y Comercio, Frank Pallone Jr., envi贸 este mi茅rcoles una carta a Juul, la compa帽铆a estadounidense que ha revolucionado el mercado de los cigarrillos electr贸nicos, en la que le preguntaba si hab铆a realizado o financiado estudios sobre las implicaciones para la salud del uso de sus productos y la efectividad de la compa帽铆a para ayudar a los consumidores a dejar de fumar. Tambi茅n si hab铆an enviado la informaci贸n recopilada hasta ahora a la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en ingl茅s). 鈥淢e preocupa que estos productos, como Juul, contin煤en siendo difundidos, comercializados y utilizados, mientras que los consumidores carecen de informaci贸n adecuada para evaluar las implicaciones que tienen en su salud”, le escribi贸 Pallone al consejero delegado de Juul, Kevin Burns.

Las otras empresas cuestionadas por los legisladores son Fontem Ventures; la divisi贸n estadounidense de Japan Tobacco; y Reynolds American Inc. Pallone solicit贸 respuestas y documentos antes del 20 de septiembre. La decisi贸n del Congreso se dio a conocer el mismo d铆a que el informe del CDC sobre los 153 posibles casos de enfermedad pulmonar grave asociada al uso de cigarrillos electr贸nicos. Los m茅dicos han dicho que las dolencias de los pacientes son similares a una lesi贸n por inhalaci贸n, con los pulmones aparentemente reaccionando a una sustancia qu铆mica. Hasta ahora ning煤n producto o compuesto de vapeo se ha relacionado con todos los casos, y las autoridades han descartado que se trate de una infecci贸n.

En Estados Unidos se habla de una epidemia de vapeo entre los adolescentes. Seg煤n la encuesta anual del CDC, el a帽o pasado los estudiantes que consumieron alg煤n producto relacionado con el tabaco aumentaron un 38%. Casi uno de cada tres estudiantes. El centro dedicado a la prevenci贸n de enfermedades ha responsabilizado a Juuls, porque el aumento del uso del cigarro electr贸nico coincide que el incremento en las ventas de la compa帽铆a. En 2018, casi el 21% de los estudiantes de secundaria vape贸, en comparaci贸n con cerca del 12% en 2017.

鈥淓l crecimiento vertiginoso del uso de cigarrillos electr贸nicos durante el a帽o pasado amenaza con borrar el progreso logrado en la reducci贸n del consumo de tabaco entre los j贸venes”, dijo a trav茅s de un comunicado el director del CDC, Robert Redfield. 鈥淓st谩 poniendo en riesgo a una nueva generaci贸n de adicci贸n a la nicotina”, agreg贸 cuando se dio a conocer la encuesta anual el pasado febrero.

En julio, Juuls compareci贸 por primera vez ante el Congreso estadounidense despu茅s de que la C谩mara de Representantes descubriera que la compa帽铆a 鈥渋mplement贸 un programa sofisticado para llegar a las escuelas y llevar sus mensajes directamente a los ni帽os adolescentes”. La empresa neg贸 las acusaciones, pero los legisladores concluyeron que las actividades presentaron como programas de prevenci贸n en realidad ten铆an la intenci贸n de familiarizar a los adolescentes con sus productos.

No solo las compa帽铆as est谩n siendo cuestionadas, tambi茅n la FDA, que comenz贸 a supervisar los cigarrillos electr贸nicos en 2016. En teor铆a, deb铆a regular regular a las empresas que vend铆an el nuevo producto en un a帽o, pero la agencia posterg贸 hasta agosto de 2022 el plazo de solicitud para revisi贸n de seguridad y salud p煤blica. Grupos antitabaco y de salud p煤blica demandaron a la FDA y el mes pasado un juez federal determin贸 que ten铆a 10 meses para hacer que las compa帽铆as env铆en las solicitudes a los reguladores si quieren mantener sus vaporizadores en el mercado.

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